Menu Close

Глава 20 : Война 2.8, часть 2

Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава


К следующему пробуждению Алан чувствовал себя намного лучше. Качка прекратилась – корабль стоял на месте. Юноша встал с кровати, осторожно пригнувшись, чтобы избежать нового удара о потолок. Его вещи обнаружились тут же, в шкафчике. Полностью экипировавшись, он дважды перепроверил, но всё было на месте.

«Поищи жучки», — сказал Лямбда.

Алан нашёл три: физические устройства, которые выглядели, как плоские таблетки батареек для часов. Две в броне и одно в оружии.

«Оставь, — посоветовал Лямбда, когда юноша уже собирался от них избавиться. – Судя по всему, это дело рук Айсвульфа; если он не перестрахуется, то не сможет чувствовать себя в безопасности».

Алан с сомнением посмотрел на миниатюрные устройства: «Но мы не знаем, что именно они могут. Вдруг они способны в любой момент отключить нашу экипировку?»

«Если бы он хотел повредить тебе или убить, то у него была масса возможностей, пока ты был в отключке. Алан, оставь».

«Хорошо. Где карта?» — нахмурился юноша.

«Используй своё чувство направления», — хмыкнул Лямбда.

Алан выглянул за дверь: длиннющий коридор, уходящий вправо и влево, с точно такими же дверями по обе стороны. Он решил пойти направо.

«Не блуждай бесцельно», — вздохнул Лямбда.

«И что мне прикажешь делать в таком случае?»

«Как, ты думаешь, Ева составляла эти ментальные карты? Используй своё восприятие. Запах морского воздуха, давление металла. Используй всю возможную информацию, определи, что, где и на каком расстоянии, а затем объедини всё на ментальной проекции».

Алан задействовал свой кибернетический глаз. Он обнаружил более отчётливые следы солнечной радиации в одной стороне и отправился туда. Как оказалось, это было верное направление.

«Ну, или так. Хотя это не совсем то, что я от тебя хотел», — прокомментировал Лямбда.

«Тренировки позже. Сейчас я хочу выяснить, где мы и какова ситуация», — отмахнулся юноша.

Снаружи, на палубе, он обнаружил Китану и Айсвульфа, которые разговаривали с человеком из лондонского порта. По крайней мере, так утверждала его униформа. Автоматические краны поднимали контейнеры и перемещали их на берег.

Айсвульф махнул Алану рукой, подзывая.

— А это последний из нашей группы. Похоже, он уже оправился от своей морской болезни.

Работник порта кивнул, отмечая грузы в своём списке.

— При нём есть какое-либо имущество, которое вы хотели бы задекларировать?

В руке Айсвульфа сверкнула золотая метка.

— Нет.

Таможенник воровато огляделся и убрал метку в карман.

— Хорошо, всё вроде бы в порядке. Приятного путешествия.

Айсвульф улыбнулся и повёл Китану с Аланом к трапу. Юноша вцепился в перила.

— Осторожно. Ты восстановился? – спросила Китана.

«Я бы сказал, примерно наполовину», — вставил ремарку Лямбда.

— Более или менее, — ответил Алан вслух. Снова ступив на твёрдую землю, юноша почти сразу почувствовал головокружение.

Их уже поджидал лимузин. Айсвульф открыл заднюю дверь, пропуская Китану с Аланом. В машине сидели два человека.

— Хейя, ребята, как дела? Вашему боссу не повезло, сочувствую. Он мне никогда особо не нравился. Как и мы ему, полагаю, хех?

— КорольАртур, БезумныйМерлин, — поприветствовала их Китана. Алан ограничился кивком.

— Теперь мы просто Артур и Мерлин. Ну, возможно, Сквайр Артур. К чёрту пафос, — сказал Мерлин. Он повернулся к Айсвульфу, который только что захлопнул за собой дверь: — Итак, босс номер два, что делаем?

— Планы немного меняются. Нам нужно в космопорт Ньюквея в Корнуолле на западном побережье, — ответил тот.

— Космопорт? Почему туда? У меня ещё остались незавершённые квесты, — сказал Артур. На смену его тяжёлому рыцарскому доспеху пришёл полный комплект серебристой силовой брони; впрочем, впечатление она производила практически идентичное. Броня была украшена королевским гербом – коронованный лев, над короной которого бил копытом в воздухе единорог.

— Тебе придётся с ними повременить. И да, никому не рассказывайте о том, что собираетесь покинуть город, — предупредил Айсвульф. – Верха, похоже, заинтересовались идеей Алана. Мы отправляемся на Марс, чтобы увидеть, насколько это осуществимо.

— Что за идея? – спросил Мерлин. Он также заменил свою синюю мантию волшебника; теперь он щеголял в костюме того же цвета.

— Не здесь. Вы всё узнаете позже, — качнул головой Айсвульф. — Чем вы двое тут занимались?

— Ну, ты сказал нам прибиться к денежным мешкам, этим и занимались. Я зарекомендовал себя в качестве уважаемого бизнесмена, а Артур развлекал дам в качестве посвятившего себя тренировкам рыцаря, — пожал плечами Мерлин.

— Разве рыцарские традиции не остались далеко в прошлом? – полюбопытствовал Алан.

— Как тебе сказать… Новый виток? – Мерлин задумался. – Королева заново сформировала рыцарский орден, но теперь уже не в качестве клуба престарелых, а в качестве военизированной организации. Думаю, у неё уже есть своя фракция или гильдия, ну, или что-то подобное. Кто откажется сражаться за Королеву и страну? – он ухмыльнулся.

— Ты, — кашлянул Артур.

Мерлин щёлкнул пальцами, и перед лицом Артура полыхнул огонь, заставив его откинуть голову назад.

— И я бы не отказался, если бы цена была достойной, — фыркнул Мерлин. – Но волшебники плохо переносят столь тяжёлый и неблагодарный труд.

— Я смотрю, твои псионические способности постепенно развиваются, — заметил Айсвульф.

— Всё приходит со временем, — философски ответил Мерлин. Он бросил взгляд на Алана и Китану.

— В этой миссии нам предстоит работать в команде; это слишком большой кусок для одного человека, — сказал Айсвульф. – Поэтому, думаю, нам всем стоит получить некоторое представление о способностях друг друга.

— Почему бы тебе не начать? – проворчал Мерлин.

Айсвульф кивнул.

— Мой класс – Вор, специализация на скрытых убийствах, хотя, вероятно, Алан на этом поприще мог бы оставить меня глотать пыль. У меня есть несколько способностей для облегчения скрытого проникновения, маскировки и уничтожения тел.

«Скорее всего, это не весь список», — прокомментировал Лямбда.

«Да ладно?»

— Что ж, я взрываю всё к чертям. Или сжигаю, — улыбнулся Мерлин. – Пока не выяснил, как делать что-то ещё.

— Максимальная сила? – спросил Алан.

Мерлин пожал плечами.

— Возможно, на уровне динамитной шашки. Что насчёт тебя? Так и не понял до конца, как работает твой ИИ.

— Я тоже Вор, но специализируюсь на взломе систем, — ответил Алан. – На Земле сейчас, вероятно, существует не так уж много сетей, в которые я бы не смог пробраться. Ну, точнее, это описание будет актуально, после того как я оправлюсь после прошлой миссии. Это займёт ещё несколько дней.

— Я по-прежнему Воин, — Китана была многословна, как всегда.

— Я тоже, — сказал Артур, — хотя я, по большей части, научился лишь тому, как выдерживать побои. Кроме того, я легко нравлюсь людям.

Алан действительно чувствовал, что Артур был хорошим парнем, заслуживающим доверия.

«Вероятнее всего, результат действия способности, не доверяй этому чувству», — предостерёг Лямбда.

— Погоди, прошлая миссия? Так это ты тот засранец, который взорвал фондовые рынки? – вскинул брови Мерлин.

— Я ничего не взрывал, — ответил юноша. – Это попытки ПОМ так прикрыть свои ошибки, — он повернулся к Айсвульфу: — К слову, ты не хочешь случайно, как мой классовый ментор, обучить меня каким-нибудь новым способностям?

— Прости, Алан, я не могу, пока ты не завершишь свой классовый квест. Мне жаль, что я дал тебе самое сложное задание из возможных, — ответил мужчина, — но чем больше риск, тем солиднее вознаграждение.

Оставшаяся часть пути прошла за дружеской перепалкой Мерлина и Артура; Алан изредка встревал, следуя рекомендациям Лямбды, но его мысли были не здесь. Юноша размышлял о предстоящем путешествии на Марс, оплот Легиона Людей. Интересно, там пыльно?..

****

К тому времени, как они добрались до космопорта, Лямбда успел снабдить каждого в лимузине одним из своих жучков.

«Как именно работают эти жучки, если уж на то пошло?» — спросил Алан.

«Принадлежность предмета в Игре создаёт прямую связь между ним и игроком. Таким образом, если ты взломал этот предмет, то можешь, используя этот канал, добраться до интерфейса сообщений. Если знаешь нужные уловки, конечно. Тем не менее, предмет должен находиться у игрока. По сути, так устроены все подслушивающие устройства в Игре; в противном случае игроки бы просто использовали сообщения, и никто не смог бы их перехватить», — объяснил Лямбда.

«В таком случае, почему бы не отследить сигнал от жучков на моём оружии и броне, выяснить, кто их контролирует? Или осуществить встречный взлом и установить прослушку уже у них?»

«Это возможно, но пока советую воздержаться. В обоих случаях существует риск обнаружения. Во-первых, твои глаза начинают светиться, как у призрака, когда ты активно что-то сканируешь, а во-вторых, во всех жучках предусмотрен сигнал тревоги при первых признаках подозрительной активности, такой как попытка взлома, например. Я чувствую, следующим нашим шагом должна стать разработка программы-глушилки, чтобы их крики о помощи никто не услышал… Упс, прозвучало несколько зловеще, да?»

«Пожалуй».

Они прибыли в космопорт. Выглядел он практически так же, как и обычный аэропорт, только в дополнение к типичным коридорам, постам охраны, терминалам и кафе можно было заметить массивную установку для запуска ракетоносителей, выводящих в космос шаттлы.

«Устаревшие технологии, на таком только до Луны разве что», — передал Лямбда.

Космопорт был практически пуст. За полчаса, которые они потратили на дорогу вдоль побережья, Алан заметил единственный вылет обычного пассажирского авиалайнера.

Они без проблем миновали пропускной пункт и очень скоро уже быстрым шагом направлялись к шаттлу.

Терминалы космопорта были разнесены на гораздо большее расстояние, чем самолётные; между каждыми двумя площадками уместился бы целый городской квартал. Хорошо ещё, что их было лишь несколько штук. Магазины и кафе здесь были автоматическими, управляемыми игровой машинерией. Когда они добрались до терминала, туда как раз приземлился шаттл. Выглядел он до боли знакомо.

— Подарок от наших хаксадских друзей, — сказал Айсвульф.

— Очевидно, до того, как мы объявили режим радиомолчания, — заметил Алан.

— Так тебе это преподнёс Фараон? Хаксад начал выдвигать неадекватные требования и заявил, что не собирается иметь с нами дел, пока мы не встретимся с ними лично, — поморщился Айсвульф.

— Конвертация, — предположил Алан.

— Кто тебе это сказал? – Айсвульф резко остановился и уставился на юношу пронзительным взглядом.

Алан пожал плечами. Эта информация хранилась в базе данных гильдии Чёрной Розы, а поведала ему об этом Ева. С помощью клятвы Троим и неизвестной процедуры любой гуманоид мог стать хаксадом. Судя по всем известным случаям, решившийся на такой шаг оставался в здравом уме, полностью сохранял психологический портрет, но при этом получал увеличенные базовые характеристики и место в кастовой системе Хаксада. Оставалось неизвестным, менялся ли конвертированный на биологическом/механическом уровне или лишь надевал хаксадскую маску. Кроме того, конвертированные были абсолютно верны Троим и не могли вернуть свою исходную расу.

Алану очень хотелось заглянуть под маску хаксада, но в Игре их тела гарантированно растворялись, стоило к ней прикоснуться.

— Так вот что нам уготовано? Либо стать религиозными фанатиками, либо рабами Империи? – спросил Мерлин.

— Исторически, все новые разумные цивилизации, обнаруженные и вовлечённые в Игру в пределах хаксадского ареала, ожидал лишь один из двух возможных исходов: либо конвертация, либо принудительное переселение в другую солнечную систему, — задумчиво проговорил Алан. – Однако с Землёй всё несколько сложнее. Она гораздо дальше найденных в прошлом планет с разумными, на самом стыке между Хаксадом и Империей.

Что касается Империи, то здесь новые виды также либо подчинялись, либо выдворялись. Новые граждане Империи всегда начинают в статусе слуг, но многие сравнивают это с ученичеством, поскольку некоторые слуги имеют больший вес, чем свободные граждане Империи. К примеру, каждый локальный правитель на территории страны – слуга императора.

В самом начале слуг распродают на аукционе; более того, выкупить себя может и сам слуга, тем самым обретая свободу и гражданство. При открытии совершенно новой планеты цены на слуг естественным образом падают, взрослый здоровый работник может стоить всего несколько тысяч кредитов. Наконец, вы служите своему хозяину до тех пор, пока не выплатите полную стоимость своей покупки. Нередко можно услышать о жестоком обращении, но Империя с неодобрением относится к подобным случаям. Ну, а если вам повезёт привлечь внимание Императора, то к вам будут относиться лучше, чем к членам королевской семьи.

— Ты хорошо подготовился, — сказал Айсвульф.

Это заслуга Евы, но Алан не стал говорить об этом вслух. Ева даже предлагала заинтересовать чем-нибудь Императора, но Алан не собирался становиться чьим-то слугой, вне зависимости от того, насколько приятно выглядела обёртка.

Присоединение раздвижного трапа от терминала к прибывшему шаттлу наконец завершилось. Алан почувствовал движение – на борту были пассажиры.

Из “трубы” трапа показались увешанные различными военными прибамбасами плечистые игроки в тяжёлой силовой броне – взвод из десяти солдат с солидным багажом в виде массивных чемоданов. Одного из них сопровождали два роботизированных пса, у другого за спиной покоилась громоздкая лазерная турель, третий нёс в руках гигантский пулемёт Гатлинга.

Ещё один солдат был настолько плотно упакован в толстый слой брони, что, казалось, его облепило каким-то серебристо-серым зефиром.

А у человека с джетпаком за спиной к массивному ранцу крепились две компактные установки залпового огня. Прообразом этого игрока, судя по всему, выступал один небезызвестный космический охотник за головами.

— Чёрт возьми, как же хорошо наконец вернуться.

— Дом, милый дом.

— Ну, не знаю, вы вообще смотрели по сторонам, пока мы садились? Нам предстоит ездить вокруг на машинах, представляете?

— Нас разве не должны встречать? Кто эти ребята?

— Отряд, стой, — солдат впереди подняла свой кулак. У неё не было какой-то особо кричащей экипировки, лишь крупная эмблема ПОМ на груди: прекрасная голубая планета, которую сверху осеняло неким божественным сиянием.

— Кто вы? – спросила она у группы Алана.

— Мы следующие пассажиры этого шаттла, — ответил Айсвульф. – Я собираюсь доставить этих рекрутов на Кесат для дальнейшего обучения.

— Где ты взял эту броню? – спросила она Алана.

Лямбда предложил вариант ответа.

— Это была моя награда за Обучение, мэм, — сказал Алан.

— Серьёзно? Должно быть, ты продемонстрировал поистине нечеловеческие результаты. Как ты смотришь на то, что я избавлю тебя от неё? Сомневаюсь, что у тебя есть навыки, чтобы её нормально использовать. Я дам тебе честную цену, несколько сотен тысяч кредитов.

— Спасибо, мне и так хорошо. Я как раз собираюсь тренировками добить недостающие навыки, — ответил юноша, удивлённый тем, что она сумела распознать его силовой костюм.

— Предметы ничего не стоят, если у тебя нет силы, чтобы их сохранить. А прямо сейчас мне почему-то кажется, что у тебя нет этой силы, — она оглядела их одного за другим. – Какие у вас уровни?

— Мэм, уверяю вас, я в состоянии позаботиться о безопасности моих рекрутов, — уверенно проговорил Айсвульф. Он засветил свой уровень. Как оказалось, он был не слишком большим, всего лишь 536.

Женщина раскрыла свой: 1359. Алан сглотнул. Китана стиснула рукоять меча, а уголки её губ непроизвольно поползли вверх.

Айсвульф выразительно огляделся по сторонам.

— Мы все здесь друзья, граждане одной планеты. Благослови Господь этот пропащий мир, если мы начнём грызню между собой.

— Да ладно, капитан. Я голоден, — пожаловался другой солдат. – Пицца. Начос. Суши. Не могу дождаться.

— Хорошо. Тридцать минут на отдых и восстановление, — помедлив, буркнула женщина. Она снова повернулась к Алану: — Удачного путешествия.

— Благослови вас Господь, мэм, — живо проговорил Айсвульф.

— Не трудись благословлять нас, помолись за врагов, которые встретятся на нашем пути.

Солдаты быстро выгребли из шаттла всё своё добро, затем припустили к закусочным, словно стадо разъярённых буйволов.

Алан краем глаза заметил, как миниатюрный робот размером с блоху соскочил с одного из механизированных псов и в мгновение ока притаился в складке его брони. Как только шаттл начал подъём, юноша взломал устройство и тут же деактивировал. Если верить оценке Лямбды, то это было какое-то отслеживающее устройство.

Только когда они поднялись над поверхностью планеты, оставляя космопорт далеко позади, Айсвульф наконец расслабился.

— Вот об этом я и беспокоился. Этот отряд – часть основных сил ПОМ. Их вернули на Землю в свете последних террористических атак, — проговорил он.

— Легион понятия не имеет, какими способностями или уникальными чертами они могут обладать, поэтому всех срочно отзывают с Земли.

— А этот шаттл ПОМ точно летит на Марс? – поинтересовался Артур.

— Ну, я надеюсь, в этом нам поможет Алан. Ты сможешь взять контроль над системами шаттла? – Айсвульф повернулся к юноше.

Алан вздохнул и прикрыл глаза.

— Не отсюда, — ответил он устало. – Китана, вскрой двери в кокпит. Если там кто-то есть, обезвредь, — последние слова он договаривал, уже активируя невидимость.

Айсвульф нахмурился.

«Думаю, он рассчитывал увидеть твой взлом в действии», — предположил Лямбда.

Китана кивнула. Её меч ярко засветился, затем без труда разрезал толстый слой дверей. Физического пилота на борту не оказалось.

Алан установил контакт с системой, затем Лямбда уничтожил её щиты и ИИ-защитника. Несколько минут спустя управление было полностью захвачено. Алан изменил курс на Марс, используя координаты, которые сообщил ему Айсвульф. Кроме того, пришлось добавить несколько кодов в систему идентификации корабля. Теперь оборонительные системы Легиона не собьют их ещё на подлёте.

Вероятно.

«Я нашёл кое-что интересное, — маякнул Лямбда. Он по-прежнему копался в системах шаттла. – Похоже, на этом челноке установлено какое-то странное противоугонное устройство. Не до конца разобрался, к кому оно привязано, но если подать нужный сигнал, то все системы шаттла полностью отключатся».

«Любопытно, — ответил Алан. – Можно оставить его для собственных нужд».

«Именно. Не удивлюсь, если подобные пакости вшиты в большую часть техники, которую ПОМ получило от хаксадов», — хмыкнул Лямбда.

— Всё, мы летим к Марсу. На что он похож? – спросил Алан.

— Когда я улетал, там были шахты, строительные леса и военные базы, — отозвался Айсвульф. – ПОМ в своей бесконечной мудрости не желает раскошеливаться на полноценное терраформирование, так что, если у тебя нет баллона с кислородом или системы переработки воздуха, то я бы не советовал тебе гулять за пределами герметичных куполов. А теперь извини меня, мне нужно послать несколько сообщений.

Судя по всему, поболтать желающих не было; все достали свои планшеты и занялись своими делами.

Алан последовал их примеру, изучая все посланные и принятые его группой сообщения с помощью Лямбды.

Мерлин с Артуром, в основном, занимались тем, что заметали следы своего отсутствия в Лондоне – уведомляли знакомых о болезни или внезапной командировке. Как и намекал Мерлин, его коллега общался с большим количеством женщин, однако сообщения не несли в себе каких-либо намёков на романтические отношения.

Айсвульф связывался со своими контактами и получал донесения, однако в переписке использовались фразы и коды, которые Лямбда пока не мог расшифровать. Мужчина как будто злился на кого-то, но Алан понятия не имел, на кого и за что.

Китана послала единственное сообщение Айсвульфу. Она спросила: «Когда?» На что тот ответил: «После завершения миссии».

Они как-то буднично и без особых происшествий приземлились на Марсе. Снаружи бесновалась пылевая буря, поэтому через камеры шаттла Алан не сумел разглядеть ничего, кроме бурого песка. Легион Людей указал им точку приземления рядом с поселением под названием Город Красного Дракона.

Город был укрыт под огромным куполом из прозрачного, похожего на стекло металла; во время полёта они миновали ещё пару таких же. Под “стеклом” возвышались небоскрёбы, тонущие в едва заметной пылевой дымке, поднимающейся до самых крыш и вытягивающейся через какую-то сложную систему вентиляции. Защищали купол четыре громоздкие, похожие на обсерватории лазерных установки.

От основания купола к шаттлу вытянулся герметичный округлый туннель. Стоило им покинуть шаттл и ступить в этот коридор, как Алан тут же ощутил снижение гравитации. Он словно шагал по облакам.

«Я могу настроить броню, чтобы скомпенсировать ощущения», — сказал Лямбда.

«Всё в порядке», — откликнулся юноша.

— Ух ты, — проговорил Мерлин, шагнув в проход. После этого он взвился в воздух, одним прыжком покрывая солидное расстояние. Внезапно его губы изогнулись в усмешке: — Глядите.

Мерлин повернул ладони к земле, и в следующий миг его руки полыхнули парой миниатюрных взрывов. Тело Мерлина подбросило вверх, прямо к потолку. Раздался смачный стук головы о твёрдую поверхность.

Артур покатился со смеху.

— Отлично! Чуть больше практики, и ты можешь стать настоящим Вингменом*, только без крыльев!

Прим. W: Я решил, что тут имеется в виду именно этот антигерой из вселенной DC. Дословно “wingman” также можно перевести как «крылатый человек», отсюда игра слов, но мне кажется, что тут всё же отсылка, ибо иначе причём тут взрывы из рук?.. Но мб я всё усложняю.

— Прекращайте балаган, мы тут не на прогулке, — недовольно проговорил Айсвульф.

— Спокойно, приятель, я просто экспериментирую, — сказал Мерлин.

— А если из-за твоих экспериментов произойдёт разгерметизация, которая всех нас убьёт?

«Как минимум несколько минут с нами всё было бы в порядке. Мерлину надо было бы пробить действительно солидную дыру, чтобы это представляло серьёзную угрозу, — прокомментировал Лямбда. – К слову, броня Вернувшихся также способна адаптироваться к подобным условиям. По крайней мере, пока у неё не кончится запас энергии».

— Расслабься, выход недалеко. Уверен, кто-нибудь пришёл бы нам на помощь, если бы что-то пошло не так, — беспечно отозвался Артур. – Боже, ты перестраховщик похлеще Тьяго.

— Теперь я знаю, почему Тьяго спихнул вас двоих на меня, — пробормотал Айсвульф себе под нос.

Они добрались до конца коридора, остановившись перед закрытой металлической дверью. Айсвульф послал кому-то сообщение, и дверь открылась.

Группа гуськом втянулась внутрь. Алан почувствовал, как преодолевает какой-то барьер, словно состоящий из пузырьков, а в следующий миг сила тяжести вернулась в норму.

В небольшой комнатке, в которой они очутились, их встречал ДаЛун, по бокам от которого стояли два азиата в военной униформе. Они были без силовой брони и сжимали в руках огнестрельное оружие. На ДаЛуне же были обычные джинсы и чёрная кожаная куртка. Алан отметил, что на переносице у него красовался новый небольшой шрам.

— ДаЛун, — проговорил Айсвульф и поклонился.

— Айсвульф, — ответил тот. Кланяться он не стал. – Вот твои дальнейшие приказы.

Квест Алана обновился:

[Квест “Война за Землю” обновлён!

За захват шаттла ПОМ вы получаете 50 очков заслуг.

Очки заслуг (ПОМ): 25

Очки заслуг (ЛЛ): 5050]

[Квест “Миссия Чёрной Розы” обновлён!

Вторичный квест: Разработать план по захвату боевого звездолёта ПОМ.

Ограничение по времени: 2 недели

Ответственное лицо: ДаЛун]

Два солдата прошли вперёд и исчезли в проходе, ведущем к шаттлу. Металлическая дверь тут же закрылась за их спинами.

— Я рассчитывал поговорить с генералом, — сказал Айсвульф. – И да, разве это был не мелкий шахтёрский городок с горсткой зданий и одним-двумя барами?

— Время не стоит на месте. Где Тьяго?

— Он погиб, — ответила Китана.

— Очень жаль, — сухо прокомментировал ДаЛун.

— И всё? Нам нужно просто разработать план? – нахмурился Мерлин.

— Да. Здесь вся информация, которую удалось собрать Легиону, — с этими словами ДаЛун протянул им чип данных.

Алан взял чип и заставил Лямбду его просканировать.

— Чертежи, — сказал он вслух. – Однако несколько ключевых систем отсутствуют. Тут также имеются планы заправочных станций, наброски вероятных расписаний и список имеющихся в нашем распоряжении ресурсов. Дайте мне немного времени на анализ всего этого.

Он разослал всем краткую сводку. Он отметил ключевые моменты, выделенные Лямбдой, за исключением некоторых деталей.

— Следуйте за мной, я покажу вам ваши апартаменты. Их предоставили Старейшины, совет которых управляет этим городом, — бесцветным голосом проговорил ДаЛун.

Шагая по городу, Алан не мог не поразиться количеству людей вокруг. Улицы и переулки пестрели лицами, в основном, восточно-азиатского происхождения. По главным дорогам текла река из велосипедистов. Алан не заметил ни одной машины или другого чего-либо другого, оснащённого двигателем.

— Что вызвало такие изменения? – спросил Айсвульф, поглядывая по сторонам.

— Люди следуют за работой, — ответил ДаЛун. – Большинство – подённые рабочие, которые надеются получить какой-нибудь особый навык или способность; возможно, откопать что-нибудь ценное. В таком случае они смогут не только поддержать семью, но и добиться чего-то большего. Присоединиться к армии Легиона или покинуть планету. Сырьё для силовых костюмов и оружие не берётся из воздуха.

— Подённые работники? А как же награды за Обучение?

— Абсолютное большинство не способно достичь таких результатов, как у нас. Даже более того, элитный вариант Обучения, который мы проходили, им не грозит при всём желании. Они обычные представители рабочего класса. Они проходят несколько сражений в симуляционной комнате, заполняют несколько тестов, вот и всё Обучение. В качестве награды они предпочитают брать кредиты, которые тратят на капсулы, чтобы провести друзей и родных в Игру. Почти никто не заморачивается с классами или навыками, которые им здесь не пригодятся.

По мере продвижения людское море раздавалось перед ними. ДаЛуна здесь явно знали, ему кланялись и называли “Братом Луном”. Алану это казалось странным; за то короткое время, что они провели вместе, проходя Обучение, у юноши сложилось мнение об этом человеке, как о холодном и колючем гордеце, однако эти работяги приветствовали его с теплотой и уважением.

Алан заметил большое число додзё, где практиковали боевые искусства. На глаза попались женщина и юноша, которые обменивались ударами руками и ногами, захватами, бросками. Они тренировались с таким рвением, словно от этого зависела их жизнь. Возможно, так оно и было.

«Удар с разворота вряд ли поможет против лазерной винтовки или хотя бы пистолета. Кто-то должен сказать этим людям, что они зря тратят время, — проворчал Лямбда. – Ты либо рождаешься с псионическими способностями, либо нет. Это не то, что может проклюнуться благодаря силе воли, хотя, возможно, так было бы гораздо честнее».

Алан изложил послание Лямбды.

ДаЛун пожал плечами.

— Это позволяет их занять и укрепляет их тела. Как это может чем-то навредить? И у некоторых действительно пробуждается ци, их псионическая энергия.

— Похоже, у тебя здесь немало поклонников, — заметил Мерлин. Он подмигнул симпатичной девушке, которая кланялась ДаЛуну. Та начисто его проигнорировала. – Как так получилось?

— Здесь было несколько молодчиков, которые хотели быть гангстерами. Мне они не понравились. Пришлось поставить их на место, — коротко ответил ДаЛун.

Китана одобрительно кивнула. Вероятно, ДаЛун был в её вкусе, подумал Алан про себя.

— То есть, ты де-факто лидер местной молодёжи? – спросил Айсвульф.

— Можно сказать и так.

— Нам нужно будет позже кое-что обсудить.

— Какой средний уровень здешних людей? – спросил Алан.

— 50, возможно, 75.

— Довольно низкий, да? – юноша отпихнул чью-то руку, которая пыталась пощупать его силовую броню. – Средний медианный уровень по Игре, если я правильно помню, исчисляется в тысячах.

— Слабые не показывают свой уровень, — усмехнулся ДаЛун. – Зачем говорить всему миру, что ты идеальная жертва для ограбления? По сути, единственные, кто не скрывает свой уровень, — это публичные фигуры и гладиаторы; последних принуждают букмекеры, чтобы игроки могли делать ставки не вслепую.

«Похоже, я много в чём заблуждался», — подумал юноша про себя.

«Не в последний раз», — утешил его Лямбда.

— А вот и ваш дом, — сказал ДаЛун.

Он остановился перед простым зданием, похожим одновременно на казарму и хижину, которое разместилось вблизи от стены купола. По оценке Лямбды радиус “стеклянной” полусферы составлял около 5 миль.

— Внутри проведено водоснабжение, имеется кое-какая бытовая техника. Дайте знать, если возникнут какие-либо проблемы или если вам понадобится капсула – в центральной части города есть Административный центр. Они прибыли сразу же, как население перевалило за 100 тысяч. Если вам захочется чего-то большего, чем пищевые блоки, то за это вам придётся платить из собственного кармана, — сказал ДаЛун. После этого он глянул на Артура и Мерлина: — Постарайтесь не доставлять особых проблем, пока вы здесь. Китана, тебя разместят в другом месте. Старейшины не одобряют совместное проживание мужчин и женщин, не состоящих в браке. Пожалуйста, следуй за мной.

Китана отбыла вместе с ДаЛуном, который направился к центру города.

Войдя в их новое жилище, Алан увидел перед собой нечто вроде сарая с приделанными к нему кухней и ванной комнатой. В этой же центральной комнате разместились пять двухъярусных кроватей. Радовало лишь то, что насекомых можно было не опасаться.

— Так, — протянул Айсвульф. – Пожалуй, пришла пора вам кое-что разъяснить.

— Угу, вроде того, почему нас засунули в эту дыру, — буркнул Мерлин.

— Что ж, как вы, наверное, поняли, я занимаю не столь высокое положение в Легионе, как могло показаться, — пожал плечами Айсвульф. – Я дезертировал из рядов ПОМ примерно в то же время, когда вы присоединились к Игре. По какой-то непонятной причине выглядит так, будто Легион до сих пор мне не особо доверяет. Или же они все ютятся в таких пчелиных сотах. В любом случае, нам остаётся только заняться подготовкой плана. Алан?

«Тяни время, пока Ева не возродится», — сказал Лямбда.

— Мне по-прежнему нужна неделя, чтобы восстановиться после того взлома, — покачал головой Алан. – До тех пор можно попробовать собрать больше информации, возможно, выбить себе жильё получше и заработать положительную репутацию у местных Старейшин.

Айсвульф обнажил зубы в усмешке.

— Звучит как план.


Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава

Поделитесь с друзьями!