Menu Close

Глава 19 : Война 2.7

Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава


Алан огляделся по сторонам, пытаясь оценить происходящее. В Киберпространстве сервер NYSE представлял собой огромную открытую арену с консолью в центре. Его база располагалась на 12 часов, “военная база” – на 3 часа, а база хаксадов – на 9 часов. И сейчас он находился прямо перед базой “вояк”.

Оставшиеся 10 морпехов, включая одного в продвинутой силовой броне, открыли по нему беглый огонь. Хаксады также устремились в его сторону.

— Отступай, вернись в Цитадель! – крикнул Лямбда. Он продолжал методично обрушивать удары на полупрозрачные стены; ловушка постепенно начала поддаваться, но по-прежнему удерживала ИИ внутри.

Алан внял совету Лямбды и сорвался на бег, направляясь к своей базе. Несколько выстрелов угодили в его щиты, истощая запасы энергии.

****

В то же время за пределами Киберпространства на закрытом канале произошёл ещё один короткий обмен репликами.

— Эксперты по кибербезопасности прибыли. Мы оцепляем здание; они говорят, что подобный взлом может осуществляться лишь изнутри.

— Очистить канал. Оставайтесь на позициях.

После этого на канале воцарилась тишина.

Стараясь не паниковать, Алан разослал сообщения Тьяго, Айсвульфу и Китане.

Алан: Возможно, мне здесь потребуется помощь.

Никто не ответил.

Алан слышал, как коридор начал заполняться людьми. Юноша помедлил секунду и вколол себе боевой стимулятор, который дал ему Тьяго.

Он знал, что побочные эффекты будут ужасными, но ещё хуже было бы, если бы он умер в Игре во время активного взлома, когда половина его сознания находится в Киберпространстве.

В тот же миг весь мир вокруг него словно подёрнула багровая дымка.

****

Алан бежал слишком медленно. Хаксады двинулись наперехват и достигли Цитадели раньше, чем он.

Пришла пора бороться за собственную жизнь.

Юноша внезапно развернулся в сторону следующих за ним по пятам морпехов, стараясь отразить и увернуться от всех выстрелов, каких только мог. Неужели здесь он и умрёт?

Алан глянул на запас энергии силового щита – оставалось ровно 50%.

Он добежал до солдат и вступил в бой.

****

Четверо игроков в силовой броне бегом приблизились ко входу в серверную. Они несли с собой какие-то чёрные ящики, которые незамедлительно подключили к системе.

****

Новые соединения возникли в Киберпространстве: одно, затем два, затем дюжина. Алан осознал, что должен остановить это нашествие до того, как его задавят числом.

Он уничтожил последнего морпеха и схлестнулся с вражеским ИИ.

Энергия щитов упала до 25%.

****

Взмах направо, взмах налево – и два охранника оседают на пол бездыханными куклами.

Игроки потянулись за оружием. Один подхватился и побежал к двери, пытаясь её закрыть.

Алан прорубил себе путь; на каждого игрока требовалось два удара: один – уничтожить щит, другой – разрезать броню.

Завизжала сирена. Очень скоро незваных гостей прибавится.

****

Соединения с сервером установились, и легионы морпехов замаячили на поле киберсражения в южной части локации.

Алан продолжал гоняться за вражеским ИИ, но ему катастрофически не доставало скорости. Солдат кайтил его, бегая вокруг кругами, слишком быстрый для Алана с его лазерными мечами.

Хаксады были уже совсем близко.

Энергия щитов колебалась в районе 10%.

****

Игроки открыли огонь по Алану. Энергия его силовой брони и без того была не на максимуме из-за постоянного использования невидимости, а во время этого отчаянного броска уменьшилась до 70%.

Враги спешно отступали с его пути, но целью Алана были не они.

Он одним ударом перерубил кабели, ведущие от чёрных ящиков к серверу.

****

Алан побежал назад, разрывая дистанцию с хаксадами и двигаясь в сторону снайперской винтовки, которая выпала из рыжеволосой. С такой не особо побегаешь, но это всё равно лучше, чем нулевой урон, который он наносил сейчас.

Лезвие материализовалось из ниоткуда. Хаксад-ассасин. Алан механически отбил удар, не прерывая бега.

Программы, успевшие попасть на сервер, никуда не делись, но базы, из которых они появились, растаяли в туманной дымке.

Лямбда наконец сумел выбраться из силовой ловушки. Он тут же ринулся в бой, заходя армии хаксадов в тыл.

****

Алан завершил уничтожение игроков в серверной. Они вложили слишком мало очков в боевые способности.

В комнату, вращаясь, влетела граната.

****

Алан добрался до винтовки и поднял её с земли. Его поприветствовала хаотичная мешанина из нечитаемого кода и обрывков игровых описаний.

Пожав плечами, Алан направил оружие на хаксада-ассасина и нажал на спуск. Красочная табличка об ошибке.

Юноша выругался вслух.

****

Алан метнулся в дальний конец комнаты.

Прогремел взрыв.

Алан увидел лишь яркую вспышку, прежде чем его впечатало в стену. Жар и боль прокатились по его уставшему телу. Вслед за ними нахлынули ярость и адреналин.

****

Алан споткнулся, ощущая головокружение. Клинок вошёл ему в бок.

Он закричал от боли, но руки уже машинально метнулись вперёд, буквально насаживая хаксада-ассасина на его мечи.

Юноша с силой развёл руки в стороны, обезглавливая врага. Белая маска упала на землю.

Чувствуя, как его зрение застилает алая пелена, Алан рванулся в сторону морпеха-ИИ.

****

Заполненную дымом серверную прошили лазерные выстрелы.

Алан издал какой-то безумный боевой клич и со всей мочи метнул один из своих лазерных мечей, словно копьё. Клинок пронзил одного солдата и вошёл в тело другого, пришпилив их обоих к стене.

Алан бросился вперёд и завертел оставшимся мечом с яростью берсерка, позабыв о каких-либо премудростях фехтования.

Он просто рубил и продолжал рубить.

****

Морпех отступил, разрывая дистанцию.

Алан бросил вдогонку лазерный меч, повредив ему ногу. Солдат споткнулся, и этого юноше хватило, чтобы нагнать программу и покрошить её на куски.

Спину что-то едва ощутимо ужалило. Алан развернулся – морпехи продолжали заливать его огнём.

Юноша захохотал и, подобрав меч, ринулся в самую гущу врагов.

Алый. Всё вокруг тонуло в алом. Этот цвет залил всю его область зрения, пустил корни глубоко в его сознание. Это было неописуемо прекрасно.

****

Алан наконец-то ощущал себя живым. Он был богом, неодолимой силой. Стоило ему взмахнуть клинком, как враги разлетались в стороны, словно мухи. Никто не мог его остановить.

Его клинок встретился с другим. В результате столкновения его оттолкнуло назад. Алан взревел и безумным зверем снова бросился вперёд. И его снова отшвырнуло назад.

— АЛАН.

****

— Алан, этого достаточно.

Алана отбросило с такой силой, что он не удержался на ногах и шлёпнулся на задницу. Над ним завис Лямбда, удерживая его, словно нашкодившего щенка.

Алан огляделся по сторонам. Врагов вокруг не наблюдалось.

— Каким образом я до сих пор жив?

— Твоя защита вдвое выше, чем у Евы, — ответил Лямбда. – 500 от брони плюс 100 базовой. И всё же, это было близко.

Алан проверил свою шкалу здоровья. 10%.

— Ева. С ней всё в порядке?

— Нет, но ты можешь восстановить её с помощью крыльев и тех данных, что хранятся у тебя в капсуле. На самом деле, тебе даже крылья не особо нужны, но без них она откатится до более старой версии. Мы должны вернуться в Цитадель, — поторопил его ИИ.

— Но как же лут.

— Я всё соберу, — отрезал Лямбда. – Я быстрее и сильнее. Тебе срочно нужно укрыться в безопасном месте и восстановить здоровье. Сейчас любого посредственного снайпера хватит, чтобы тебя добить.

Алан молча кивнул и потрусил к своей базе.

****

— Китана? – Алан опустил клинок. Багровый туман перед глазами слегка поредел.

— Да, я получила твоё сообщение. Мы как раз собирались отступать, слишком много подкреплений, — Китана обвела взглядом разбросанные вокруг мёртвые тела, заполнившие всю серверную и часть коридора. – Я смотрю, ты тут тоже не отдыхал.

Алан, в свою очередь, уставился на Китану. Её одежда была порвана во многих местах, выставляя на всеобщее обозрение длинные стройные ноги. Алан почувствовал, как к голове приливает кровь.

«Сосредоточься, — раздался голос Лямбды. – Я всё собрал, отключайся от сервера».

Юноша отменил разделение сознания. Или, точнее, попытался. Его второе “я” ощущалось как-то неправильно, взаимосвязи были нарушены. Совместить две половинки сознания не получится.

«Вот дьявол… Не волнуйся пока об этом. Если повезёт, то эта проблема решится сама собой, когда отступят эффекты стимулятора. Отключись от сервера и сосредоточься на том, чтобы выбраться отсюда живым», — сказал Лямбда.

Алан разорвал соединение. Он ощущал себя сидящим на своей базе, у себя в голове, но словно за какой-то кроваво-красной стеной. На мгновение вспыхнувшая картинка показала ему, что он замер в Цитадели, молча взирая на пару ангельских крыльев.

«Сосредоточься, — снова воззвал к нему Лямбда. – Ох, не представляю, как Ева это выдерживала. Мы должны добраться до безопасного места».

Алан повернулся к Китане.

— Где Тьяго? Айсвульф? Что предполагается делать дальше?

— Я не знаю, — коротко ответила девушка. Она подняла голову – из-за угла показалась фигура охранника. Китана направилась к нему навстречу.

Алан стиснул рукоять меча. Вспышка кровавой ярости захлестнула его с головой. Желание сокрушить, раздавить. Поглотить.

«Замри, успокойся, закрой глаза», — голос Лямбды диссонансом вторгся в симфонию ярости. Перед мысленным взором Алана замелькали яркие картинки. Смеющийся ребёнок. Подслеповатые новорожденные щенята. Живописный восход. Звёздное небо.

— Ты в порядке? – спросила Китана.

Алан открыл глаза. Охранник был уже мёртв.

— Да. Как ты сюда добралась?

— Я плыла, затем бежала, — ответила она.

— Никто не пытался тебя остановить?

— Я прорубалась сквозь любые возникшие на пути препятствия.

— Окей, беги в Административный центр, там мы сможем переждать этот хаос. Постарайся избегать сражений. Дай мне минуту, чтобы восстановить достаточно энергии на инвиз, после этого я буду держаться прямо за тобой.

Китана кивнула. Она стряхнула кровь с меча, убрала его в ножны и исчезла во вспышке света.

Они начали выбираться из здания. Китана оставляла за собой след из мёртвых тел.

Алан на ходу обыскивал их на предмет лута, поскольку Китану, судя по всему, это нисколько не интересовало.

— Подожди, — сказал Алан. – Переоденься в форму техника. В твоей одежде ты слишком бросаешься в глаза.

Китана кивнула и начала разоблачаться.

Алан поспешно отвернулся. Кровь снова застучала у него в висках.

«У тебя действительно всё так плохо с самообладанием? – спросил Лямбда. – Ты знаешь, сегодня ты вёл себя как форменный идиот. Тебе действительно нужно, чтобы Ева постоянно держала тебя за ручку? Это словно…»

«Тихо».

«Это словно наблюдать за ребёнком. Но даже у детей наблюдаются зачатки инстинкта самосохранения и умения учиться на своих ошибках».

«Я СКАЗАЛ ТИХО».

Алан ударил в стену кулаком. Образовалась солидная вмятина.

«И вот почему детишки так не ладят с наркотиками», — вздохнул Лямбда. После этого он наконец замолчал.

Алан бросил взгляд через плечо, затем снова уставился перед собой.

Китана дотронулась до его плеча через минуту.

— Идём.

Алан кивнул.

— И я не возражаю против того, чтобы ты смотрел. Воины должны знать тела своих товарищей, — Алан почувствовал, как его сердце забилось быстрее. – Только не прикасайся ко мне без крайней необходимости.

 «Ауч», — прокомментировал Лямбда. Алан опустил плечи.

— Прости, ты не мой тип, — сказала Китана.

— Недостаточно мужественный? – дёрнул щекой Алан.

— Не совсем… На самом деле, с точностью до наоборот, — Китана уставилась куда-то в пол. Редко можно было увидеть её смущённой.

Алан активировал базовую невидимость и последовал за девушкой к Административному центру.

На выходе из даунтауна Манхэттена им пришлось буквально продираться сквозь небольшую армию, но никто их так и не остановил. У людей было слишком много других насущных проблем. Кого-то завалило обломками обрушившихся небоскрёбов, где-то до сих пор раздавались звуки стрельбы, а мародёры уже вовсю собирали богатый урожай, пользуясь хаосом и неразберихой.

Игроки бродили по улицам с пустыми взглядами. Весь город, казалось, пропах кровью и гарью.

А от города на всех парах удалялись два тяжёлых вертолёта в сопровождении четырёх боевых истребителей. В настоящий момент они летели над Нью-Йоркским заливом.

Внезапно раздался громовой хлопок, и в небесах возник силуэт корабля, прорвавшегося сквозь облачную завесу. Это была массивная двухкилометровая туша, более чем в пять раз превышавшая по длине самые тяжёлые авианосцы, построенные человечеством. Этот звёздный левиафан был настолько огромным, что Алан даже не мог полностью рассмотреть его облик снизу; в сознании отпечатался только силуэт в форме вытянутого яйца.

****

— Чтоб вас черти драли, — выругался Тьяго. – Вытаскивай нас отсюда!

Он по пояс высунулся из вертолёта, до рези в глазах всматриваясь в колоссальную тушу боевого звездолёта у них над головами.

— Я не смогу уйти от грёбаного космического корабля, — крикнул в ответ пилот.

«Нас поимели, — подумал Тьяго, — и я идиот, раз поверил, что он будет играть честно. От власти так легко не отказываются. Похоже, придётся действовать по жёсткому сценарию: через кровь, пот и слёзы».

Тьяго подхватил свою винтовку и ящик с золотыми слитками и выпрыгнул из вертолёта.

Над его головой воздух вскипел от толстых лазерных лучей, мгновенно испепеливших вертолёты и самолёты сопровождения. Что ж, по крайней мере, ему не придётся платить наёмникам.

Десятки более мелких летательных аппаратов возникли из чрева огромного звездолёта. Затем снова раздался громоподобный раскат, и он исчез.

Тьяго активировал базовую невидимость и автономную систему жизнеобеспечения своей брони. Видимо, ПОМ всё же сможет вернуть своё золото. Впрочем, Тьяго искренне сомневался, что они поведают об этом налогоплательщикам… Правительство приберёт к рукам украденное, но объявит о том, что вернуть золото не удалось. Двойная выгода.

Тьяго вздохнул, направляясь глубже в залив. Контейнер он тянул за собой. Это было куда меньше того, что ему требовалось на создание гильдии, но ещё на одну попытку должно было хватить. В следующий раз он не будет столь доверчив.

Он покажет этому лживому мерзавцу. Они все у него ещё попляшут.

****

В Административном центре царил балаган. Игроки что-то вопили, беспорядочная толпа роптала, беспокоясь о сохранности своих вещей, оставленных здесь на хранение. Часть игроков изнывала от нетерпения, желая поместить своё имущество в Хранилище.

Алан наблюдал, как вор ловко выхватил коробку из рук пожилой дамы и ввинтился в толпу. В тот же миг преступника настигла синяя вспышка разряда, и ближайший охранник центра невозмутимо опустил оружие.

«Это всё наших рук дело?» — подумал Алан.

«Да, но помни, что всё это лишь виртуальная реальность», — отозвался Лямбда.

Из главного здания вышел Администратор и объявил во всеуслышание:

— Хочу напомнить всем игрокам, что политика Администраторов не предусматривает участия в обороте краденых товаров. Любые предметы, полученные незаконным образом, не принимаются для хранения или продажи. Кроме того, из-за большого количества смертей мы ожидаем небольших задержек при возрождении игроков.

Также хотелось бы отметить, что участники “Войны за Землю”, павшие от рук вражеской фракции, возрождаются за пределами боевой зоны. Если у игрока не установлена точка возрождения, то они могут выбрать: либо дождаться в Домашней зоне до окончания войны, либо возродиться на Кесате и отработать стоимость перемещения. Мы напоминаем, что игрокам, исключённым из войны, запрещается разглашать какую-либо информацию, которая могла бы помочь той или иной стороне конфликта. Спасибо за ваше терпение.

Алан попытался установить контакт с Администратором, но получилось у него это далеко не с первого раза.

«Могу ли я арендовать две капсулы на ночь?»

«Разумеется, воин. Сейчас вас проводят», — ответил Администратор и тут же прервал соединение.

Китана и Алан наконец добрались до капсульной комнаты. Они отправили сообщение Тьяго, спрашивая, как обстоят дела. Алан надеялся, что тот ещё жив. В конце концов, 15% всего, добытого Тьяго, принадлежало ему. Юноше не хотелось бы получить 15% от нуля.

Китана залезла в свою капсулу, Алан попытался последовать её примеру. Выскочило уведомление:

[Ошибка. Пожалуйста, дождитесь стабилизации вашего ментального статуса.]

Алан критически оценил своё состояние. Он по-прежнему чувствовал себя на взводе, но это ощущение начало постепенно затухать. Он попытался деактивировать разделение сознания. Короткая вспышка алого света, и его разум снова обрёл изначальную цельность.

«Наш суммарный доход за этот день – 1270 C и программа снайперской винтовки, которую ещё предстоит расшифровать, — отчитался Лямбда. – Мы также заполучили информационные ядра нескольких ИИ, которые я, вероятно, смогу утилизировать. Если бы кое-кто не начал уничтожать всё на своём пути, то наш арсенал бы также пополнился чертежами нового типа брони».

Алан тем временем рылся в меню, пока наконец не обнаружил кнопку, которая запускала восстановление Евы. Процедура стоила 1000 С и занимала 4 суток.

«На моё восстановление потребовалось бы 5000 С и месяц времени, — любезно уведомил его Лямбда. – Больше не всегда означает лучше, но я полагаю, что это наглядно демонстрирует мои возможности».

Алан закатил глаза, затем пошатнулся. Его тело внезапно налилось свинцовой тяжестью. Вернулась и боль, но сознание юноши было настолько истощено, что он едва обратил на это внимание. Мир вокруг него медленно терял свои краски.

«Вот дерьмо. В капсулу, быстро!» — рявкнул Лямбда.

Алан опустился на пол. Какой в этом смысл? Всё тело ломит, ему просто нужно поспать.

«АЛАН, ЗАЛЕЗЬ В КАПСУЛУ!» — надрывался ИИ.

Алан лёг и закрыл глаза. Откуда-то издалека доносился чей-то голос и мелодичный перезвон множества новых системных уведомлений, но его это уже не волновало.

Алан отключился.


Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава

Поделитесь с друзьями!