Menu Close

Глава 3 : Академия 1.3, часть 1

Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава


Тренер Алана каким-то чудесным образом вытащил его из колонии насекомых; очнулся юноша уже в капсуле. Если верить словам Тренера, Алан был первым, кто сумел добраться до центра гнезда, что принесло ему достаточно опыта, чтобы достичь 300 уровня, и обеспечило одну Рекомендацию Вора. Серый булыжник из той забитой паутиной комнаты оказался “Паучьим Яйцом (не идентифицировано)”, который юноша решил придержать, пока не разберётся, зачем оно нужно.

Несколько часов спустя Алан уже стоял в Студенческом центре, пялясь на здешнего Администратора. С Евой академические тесты оказались проще пареной репы. Ответы на любые вопросы сами собой всплывали у него в голове; Алану оставалось лишь их повторить.

Юноше запомнился один любопытный вопрос, касающийся механики нанесения урона в Игре. Щиты поглощали весь урон, пока позволял запас энергии, а броня снижала его на определённый процент. Но, в отличие от большинства обычных игр, потеря хитпоинтов сильно влияла на ход битвы и способность сражаться. Фактически, Игра пыталась рассчитать, чем закончилась бы та или иная атака в реальности, после чего проецировала эти эффекты на виртуальный мир.

По большей части Алан вполне мог следить за мыслью Евы и понимал её решения, но ряд вопросов показался ему полнейшей абракадаброй. Так или иначе, если он когда-нибудь столкнётся с необходимостью применить эти знания на практике, то Ева по-прежнему сможет предоставить ему верный ответ. Что с того, что он понятия не имел, какие уравнения необходимы для вычисления сложных орбит или какова природа реальности? Это работа компьютеров и философов.

А пока вернёмся к тому, что важно здесь и сейчас. У Алана было 477 свободных очков способностей, плюс ещё тысячу он мог получить, обменяв на них метки. Впрочем, с наличкой сейчас было не так уж радужно, так что этот вариант его не очень привлекал. Немного подумав, Алан решил выбрать в качестве ближайшей цели требования для его Силовой Брони Вернувшихся для разведчиков.

Базовую невидимость костюма он мог использовать двенадцать часов кряду, а вот продвинутый режим скрытности опустошал запасы энергии за пять минут. Пока что ни одно задание большего и не требовало, но Ева уведомила его, что Тренеры с трудом определяют его местоположение лишь при активированной продвинутой невидимости. В этом режиме, в отличие от базового, Ева могла имитировать самые различные условия, а не только преломление видимого света.

Если Алан сумеет достигнуть минимальных требований брони, то базовую скрытность костюм сможет поддерживать перманентно, время использования продвинутой скрытности существенно увеличится, а Еве не придётся тратить все ресурсы для контроля полной невидимости. Кроме того, недостающие способности – Эффективное использование энергии (продвинутое) и Подготовка Вернувшихся (средняя) – вполне могут оказаться полезными и сами по себе.

Приняв решение, Алан обратился к Администратору.

«Приносим извинения, странник, но пока вы пребываете на Incipe, вы можете тратить очки способностей только на увеличение основных параметров», — получил он незамедлительный ответ.

«Что?» — опешил юноша.

«В системе Академии очки способностей и метки можно использовать для оплаты услуг Учителей, чтобы получать или развивать способности. Прямая покупка за очки недоступна. Учителя способны довести способности игрока до уровня “продвинутый” включительно, а…»

«Точно, я вспомнил, — перебил Алан. – Как мне найти Учителя?»

«Перейдите на второй этап обучения», — ответил Администратор.

Алан завершил разговор и огляделся по сторонам. Студенты усиленно готовились к экзаменам; весь Студенческий центр был заполнен фигурами, пристально вглядывающимися в цифровые экраны.

Алан двинулся к выходу из здания, собираясь снова отправиться в глушь. Сбор ресурсов на 100 тысяч кредитов казался куда более быстрым и эффективным (и менее болезненным!) методом, чем интенсивный курс спецтренировок. В этот момент кто-то коснулся его плеча, привлекая внимание.

Обернувшись, Алан увидел, что рядом с ним стоит Аврора в чём-то вроде серого тренировочного костюма. Незамысловатый дизайн стандартной спортивной формы ничуть не умалял её красоты, изящные формы девушки и её ясные глаза тут же захватили всё внимание юноши, как спасительный маяк во время шторма.

— Привет, Алан, мы можем поговорить? – спросила она.

— Здесь?

— Нет, здесь слишком много любопытных глаз и ушей. Давай поговорим в моей Комнате, — приглашающе махнув рукой, Аврора зашагала по коридору.

Алан поспешил за ней, пристроившись сбоку.

— В твоей Комнате?

— Да, аналог твоего Дома. Я делю то виртуальное пространство с моими родителями и другими родственниками, но у каждого есть своя личная Комната. Ну, точнее, апартаменты, поскольку ни одна Комната не состоит из одного помещения.

— Хох, родственники…

— Да, — кивнула Аврора, искоса глянув на Алана. – Одного из них ты уже встречал. Луна. Она моя кузина.

— Э, так ты тоже королевских кровей? А я и не знал, — вскинул брови Алан.

Аврора покачала головой.

— Нет, я не принадлежу к королевской семье. Мы с мамой… отщепенцы, наверное, можно так сказать. Инородные элементы. Кое-какой статус у нас есть, но ничего даже близко сравнимого с членами королевского рода. Давай повременим с подобными разговорами, мы уже почти добрались до капсульной.

— Ах да, как именно я могу попасть в твою Комнату? – спросил Алан.

— А? Ты что, никогда не посещал чужие Дома?

— Нет.

— Я вышлю тебе приглашение, и эта опция появится в списке локаций, доступных для телепортации.

— Разве телепорты не дорогие? – нахмурился Алан.

— Погоди-погоди, ты и на Базаре или Аркаде никогда не был? Ты что, телепортировался только в физической вселенной Игры? – Аврора остановилась, округлившимися глазами глядя на юношу.

Алан также притормозил, отведя взгляд.

— М-м, вроде того? А что там?

— Целые вселенные! Тысячи новых впечатлений, куда более захватывающих, чем здесь. Ты думаешь, почему все так усердно трудятся? Чтобы заработать и не иметь дела с этим миром. Ты ещё не пробовал никаких подобных развлечений? Виртуальные приключения, авторские миры?

Алан мотнул головой.

— Нет, не пробовал. Игра же, по сути, представляет собой то же самое?

— Что?! Вот ещё. Игра – это… в лучшем случае, работа. Никто не тратит свободное время на Игру. Есть куда более достойные занятия.

— Но разве это не лучший тип работы, от которой ты получаешь удовольствие? – усмехнулся Алан.

— Возможно. Теперь понятно, как тебе засчитали столько тренировочных часов. Ты же ничего не знаешь о том, что на самом деле может предложить человеку Игра. Я даже думала, что ты робот! Когда покончим с Академией, мы обязательно должны выбраться на Базар, как минимум. Боюсь представить, в каком состоянии твоя Домашняя зона.

— М-м, окей, — ответил Алан. Аврора кивнула, затем вошла в капсульную комнату. Юноша последовал за ней.

«Подобная деятельность, вероятнее всего, окажется бесполезной и выльется в напрасную трату времени и кредитов, — неодобрительно шепнула Ева. – Большинство источников сходится во мнении, что развлечения внутри Игры имеют высокую степень привыкания. Поэтому их стоит избегать».

«Тихо», — отрезал Алан, влезая в капсулу.

****

— Ого, тут мило, — проговорил Алан, осматриваясь в помещении, в котором оказался. Стены и потолок были окрашены в тон тёмно-синему ночному небу. Мебели было совсем немного, так что Алан вскоре обнаружил себя сидящим рядом с Авророй. Вся эта ситуация казалась немного нереальной, но интерьер комнаты успокаивал и заставлял расслабиться. Словно сидишь на поляне под звёздным небом.

— Я рада, что тебе понравилось, — сказала Аврора, признательно улыбаясь ему. Алан слегка покраснел и поднял взгляд на потолок, успев увидеть падающую звезду, прочертившую тёмно-синий свод. Возможно, это была не просто краска.

— Эм, точно. Так о чём ты хотела со мной поговорить? – спохватился юноша.

— Ах да, это же я пригласила тебя, да? – мягко ответила Аврора. Она отвернулась, задумчиво глядя в стену.

Алан терпеливо выжидал.

— Скажи мне, Алан, насколько сильным игроком ты себя считаешь? – заговорила она наконец.

— Себя? Ну, честно сказать, я вовсе не силён; ты и Китана однозначно одолеете меня в бою. Хотя я как-то узнал, что вхожу в топ 100 тысяч игроков с Земли или что-то около того.

— Одолеем в бою? – повторила Аврора. – Видимо, ты имеешь в виду честную дуэль один на один. Но даже в тот раз у меня было стойкое ощущение, что ты сдерживаешься. Но довольно об этом, я не собираюсь расспрашивать тебя о твоих способностях или чём-то подобном. Я просто хотела… М-м, пожалуй, можно сказать, что мне нужен совет.

— Совет? От меня? Насчёт чего? – Алан округлил глаза.

— Естественно, как стать более сильным игроком! – фыркнула девушка. – За последние три года ты стал первым, кто сумел завершить это испытание для Воров, а скорость твоего прогресса просто поражает.

— Хах? С чего ты взяла, что это я завершил то испытание?

— Ну ты исчез перед самым началом теста и был единственным кандидатом, которого я не смогла засечь на той опушке. Кроме того, тебя принесли в Студенческий центр сразу же после того, как объявили, что кто-то добрался до центра.

— Что ж, логика в этом есть, но это мог быть любой из невидимых участников, не обязательно я.

— Любой из невидимых участников?.. – переспросила Аврора. – Что? И сколько там таких было?

— М-м, я засёк ещё троих. Но возможно, были и другие, — ответил Алан, проконсультировавшись с Евой.

— Итого восемь или меньше, — пробормотала Аврора себе под нос. – Что ж, думаю, мне стало немного легче.

— Легче? Из-за чего? – спросил юноша.

— Разве ты не видишь? Хотя да, вряд ли… — вздохнула она. – Алан, ты хоть представляешь, сколько сил и времени я убила на постоянные тренировки, целыми днями пропадая в виртуальных симуляциях, вместо того, чтобы развлекаться и играть, как другие дети? Вся моя жизнь была посвящена тому, чтобы стать лучшим игроком, какой только возможен. И тут появляешься ты, без опыта в Игре, и начинаешь вершить невозможное направо и налево. Информация, которую ты добыл для гильдии в Лабиринте Бездны, та карта… ты осознаёшь, насколько она ценна? Я слышала, что мама всерьёз рассматривала вариант повысить тебя до Рыцаря! Или вот сейчас, когда ты уже сдал все экзамены и сидишь с Рекомендацией Вора за пазухой…

— Эм, спасибо, — не зная, что сказать, Алан опустил взгляд на свои колени. Немного помолчав, он снова поднял голову: — Но знаешь, я действительно думаю, что мне просто повезло. Испытания, что выпали на мою долю, вроде как удивительно хорошо подходили под те навыки, что у меня имелись на тот момент. А причиной быстрого прогресса, по сути, является исключительно мой класс. Испытание с этим логовом насекомых я прошёл лишь потому, что эти пауки слишком сильно полагались на свою паутину, чтобы обнаруживать незваных гостей. Я уверен, что ты бы справилась не хуже в любом другом испытании.

— Гм-м… Возможно, — невесело откликнулась Аврора. – Я правильно понимаю, что у тебя нет для меня каких-либо лайфхаков?

— Э, нет, не думаю, — Алан покачал головой. – Честно говоря, если уж на то пошло, то я думаю, что из нас двоих ты куда удивительнее, — Аврора натянуто улыбнулась, и он поспешил продолжить: — Нет, я серьёзно! Твои лидерские способности, твой изумительный контроль над своими силами – дух захватывает. К тому же, ты явно прекрасно ориентируешься в социальных кругах Игры, а это 90% того, что на самом деле требуется от представителя нашего класса, Вора, угу? Читать других людей, как открытую книгу, понимать, чего они хотят и с кем связаны, а вовсе не красться мимо гигантских пауков-мутантов. Я же, к примеру, никогда не был хорош в ситуациях, где требовалось социальное взаимодействие, так что, эм…

Аврора улыбнулась, на этот раз по-настоящему, Алан это чувствовал. Эта невинная и чистая улыбка согрела его сердце и наполнила его странным, необъяснимым чувством…

«У тебя нет времени на детские увлечения, — раздался отрезвляющий голос Евы. – Аврора играет с тобой».

Алан сделал вид, что ничего не слышал.

— Спасибо тебе, — сказала Аврора.

— Не за что, — кивнул Алан. – А, разве что одно могу посоветовать. Возможно, это работает только со мной, так что можешь спокойно проигнорировать, но… М-м, единственная вещь, которая меня неизменно мотивирует и заставляет стремиться к новым вершинам, это то, что Игра доставляет мне удовольствие, понимаешь? Ты только что сказала, что для тебя это работа, задание. Чтобы действительно стать лучшей, ты должна научиться наслаждаться тем, чем занимаешься. Это должно стать не хобби или работой, а настоящей страстью.

— Возможно. Я подумаю об этом, — ответила Аврора. – Пожалуй, нам стоит возвращаться. Не обгоняй меня слишком сильно по уровням, иначе я никогда тебя не догоню.

«Аврора скрывает свой уровень, так что мы не сможем определить, обошли мы её или нет», — хмыкнула Ева.

— Окей, — улыбнулся в ответ Алан, по-прежнему игнорируя комментарии Евы.

****

Алан стоял, задумчиво оглядывая окрестности. Вокруг, куда ни глянь, простиралась дикая природа: деревья, трава и многие другие вещи сливались в неразличимый фон в глазах юноши.

«Добыть ресурсов на 100 тысяч кредитов. Да уж. Ева, есть какие-нибудь идеи, как это лучше сделать?»

«Не уверена. Мы могли бы вернуться в колонию арахнидов и…»

«Нет. Туда я больше ни ногой».

«Тогда просто исследуй прилежащие территории. Будем выслеживать любых подходящих зверей, а я в фоновом режиме буду постоянно сканировать окружающее пространство на предмет ценных материалов. Судя по нашему первоначальному марш-броску, местность вокруг Студенческого центра уже полностью зачищена, так что нам лучше удалиться на приличное расстояние. В то же время, уже разведанный путь будет куда менее опасным, поскольку мы до сих пор не в курсе, как выглядят испытания у игроков с другими классами».

«Хм, тогда, может быть, стоит поискать следы какого-нибудь одиночки?»

«Это приемлемо».

Ева быстро просканировала пространство и проложила маршрут. Алан тут же включил базовую невидимость и припустил трусцой, гадая, что же будет ждать его в конце пути.

Примерно час спустя юноша обнаружил, что обильно потеет, а дышать становится всё труднее, поскольку след завёл его в местность с сухим и горячим, словно в пустыне, воздухом. Исчезли из виду деревья с густой кроной, дающей блаженную тень. На смену им пришли камни, множество камней самых разных форм и размеров. Куцая растительность тоже кое-где виднелась, но всё же поражало, как быстро сменился климат.

За всё время Алан так и не увидел признаков живых существ, а единственным их уловом была пара обнаруженных Евой лечебных растений стоимостью по несколько сотен кредитов. Возможно, всё ценное забирал тот, за кем они шли.

«Ты можешь сделать что-нибудь, чтобы было не так жарко?» — мысленно спросил Алан.

«Да, но это будет напрасной тратой энергии. С тобой всё в порядке. Это хорошая тренировка».

Алан определённо не чувствовал себя “в порядке”. Он задыхался, а в горле будто застрял кусок наждачки. Юноша всё чаще останавливался, чтобы глотнуть воды, но уже через минуту во рту пересыхало снова.

Тем не менее, он упрямо двигался вперёд.

****

Алан услышал игрока, за которым они следовали, до того, как ощутил его присутствие. Издалека донеслись гулкие удары, а по мере приближения звук начал усиливаться, отдаваясь под подошвами ног. По мнению Евы, больше всего эти звуки напоминали оползень в горах.

На горизонте показались несколько маленьких точек, и Алан приблизил изображение. Это оказался Ас, облачённый в тяжёлую силовую броню, который обменивался ударами с монстрами песчаной раскраски, сливающимися с окружением.

«Каменные волки, — известила Ева. – 500-й уровень, существа ранга C с высоким сопротивлением к почти всем формам физических атак. Материал, из которого состоят их тела, высоко ценится в строительной сфере».

Всплески энергии юноша ощутил ещё издалека. Подойдя поближе, он обнаружил, что Аса окружили сразу три монстра. Здоровье волков было почти на максимуме, они вертелись вокруг своей жертвы, нападая с разных сторон и отпрыгивая с неожиданной ловкостью.

Ас сражался, используя массивные тёмно-серые перчатки, пульсирующие от энергии. Каждый раз, когда его кулак достигал цели, раздавался взрыв, и волка с поразительной лёгкостью отшвыривало назад. Но уже в следующую секунду поверженный монстр выскакивал из облака поднявшейся пыли, потеряв лишь долю процента ХП.

Пока Алан подкрадывался к месту схватки, он заметил, что движения Аса постепенно замедлялись. По расчётам Евы у него оставалось лишь около 35% выносливости и 60% энергии щитов. Алан достал свои Ядра Ориона, взяв по пистолету в каждую руку.

«Подожди», — сказала Ева.

«Зачем?» — удивился юноша. Ответа он не получил, но решил всё же послушать совета.

Каменные волки, словно учуяв слабость Аса, набросились на него одновременно. Ас мгновенно развернулся к ближайшему и, взмахнув засиявшим багровым светом кулаком, с размаха обрушил удар на нос каменного монстра. Волка с грохотом впечатало в землю, а его полоска ХП разом упала до 70%. В это время два других монстра прыгнули Асу на спину.

«Сейчас», — сказала Ева, и Алан открыл огонь. С некоторым трудом, но юноша смог использовать обе руки независимо, поразив обоих монстров в головы одновременно. Одному из волков он угодил выстрелом в глаз, заставляя споткнуться и потерять 5% жизни, но второй прорвался сквозь заградительный огонь. Когтистая лапа монстра обрушилась на Аса, повалив его на колени, а просевшие до 40% энергетические щиты замерцали в облаке каменной крошки.

Алан продолжил стрелять по двум волкам, но его пистолеты наносили даже меньше урона, чем перчатки Аса. Ас между тем воздел себя на ноги, бросив короткий взгляд в сторону юноши, после чего снова бросился к тому монстру, которого он втоптал в землю чуть ранее. Каменный волк как раз пытался подняться, но Ас снова повалил его на песок серией мощных ударов.

Другие два каменных волка развернулись к Алану. Они почувствовали более лёгкую добычу.

«Осторожнее, — просигналила Ева. – Твои щиты полностью опустошит единственный удар».

«Что? Ас же только что получил чистый удар, и его щиты просели только на 20%? И разве ты не говорила, что эти монстры должны быть нечувствительны к физическому урону?»

Ева мысленно “пожала плечами”.

Вздохнув про себя, Алан открыл беглый огонь по надвигающимся целям, пытаясь выбить ещё хотя бы пару критов*. Волки просто рвались вперёд, не обращая внимания на выстрелы, и в мгновение ока сократили дистанцию до нескольких футов. Их полоски здоровья по-прежнему держались выше отметки 80%. Монстры прыгнули, но Алан сделал выверенный шаг по диагонали от правого волка, в последний момент избежав оскаленной пасти. Он тут же поднял пистолеты и выстрелил в упор. Два плазменных разряда вонзились точно в каменные глазницы. Монстр издал болезненный рык и повалился на землю, скребя морду лапами.

Прим. W: Крит – критический удар.

Его каменный собрат уже разворачивался для новой атаки. Но на таком расстоянии Алан тут же ослепил и его, аккуратно стреляя с двух рук. После этого юноша заплясал вокруг каменных монстров, выпуская очередной разряд по откату.

Почувствовав неминуемое поражение, волки издали жалобный вой и попытались сбежать. Однако на их пути вырос Ас. После этого добить каменных монстров не составило большого труда. Наконец, выскочили системные уведомления:

[Убийство врага на 200 уровней выше – бонус x2 к опыту!]

[Уровень повышен!]

— Спасибо за помощь, — окликнул его Ас, — хотя не то чтобы она мне действительно была нужна.

— Выглядело это далеко не так, — хмыкнул Алан.

Ас флегматично пожал плечами:

— У меня всё ещё были кое-какие козыри в рукаве.

— Итак… — сказал Алан, нарушая воцарившееся неловкое молчание.

— Итак что? – наконец заговорил Ас. – Почему ты здесь? Следишь за мной?

— Нет! Я просто пытаюсь собрать ресурсов, чтобы завершить квест, как и ты. Мой ИИ выбрал случайные следы, я не знал, что они твои.

— Так ты просто пошёл по чьим-то следам, даже не зная, куда они ведут?

— М-м, вроде того.

Ас тряхнул головой.

— Не важно. Я не смогу нести больше двух волков за раз, так что можешь забрать третье тело. Администратор в Студенческом центре покупает их примерно по 5 тысяч кредитов.

— О, но разве трупы монстров не растворяются через некоторое время?

— Если ты не будешь их обыскивать на предмет лута, то можешь забрать тело. Падальщики в любом случае всё подчистят.

— В таком случае я заберу третьего, спасибо. Кстати, я всё хотел спросить у тебя кое-что…

— Да?

— Ты знаешь, что Правительство Объединённого Мира обречено? – поинтересовался Алан, словно речь шла о чём-то незначительном.

Ас застыл над тушей одного из поверженных монстров. Наконец он поднял голову и остро глянул в сторону юноши, поджав губы. Затем неторопливо огляделся по сторонам, проверяя, нет ли поблизости посторонних, и распрямился, собираясь что-то сказать…

— Стой, — поднял руку Алан. – Прежде чем ты что-либо скажешь, позволь мне кое в чём убедиться.

«Ева, активируй Программу1».

«Активирую».

Алан закрыл глаза, затем открыл снова. Мир в непосредственной близи от него почти не изменился. А вот небеса словно взорвались какофонией красок и света. Но внимание юноши тут же привлёк тонкий лучик жёлтого света, исходящий от Аса.

— Ас? – заговорил Алан, но тот отшатнулся и приготовился к бою.

— Что ты делаешь? Твои глаза словно стали серебряными и механическими. Ты киборг? – холодно спросил он.

— Что? Нет! Я просто искал жучков, не более того. И я думаю, тебя заинтересует тот факт, что какое-то передающее устройство встроено в твою левую ногу с обратной стороны! – ответил Алан.

«Деактивируй», — подумал он, и Ева отключила Программу1.

Ас замешкался, но взял себя в руки, когда глаза Алана вернулись в норму. Он опустил руку и похлопал себя по ноге.

— Я думаю, он не на поверхности, а внутри твоей брони, — сказал Алан, когда он ничего не нашёл.

Ас нахмурился, но предпочёл поверить юноше.

— Я собираюсь снять костюм, так что без шуток, окей?

— Конечно, — ответил Алан. – Вот, смотри, я даже брошу оружие для твоего спокойствия.

Он кинул Ядра Ориона к ногам Аса. Тот уставился на пистолеты, затем покачал головой.

— Как глупо, никогда не расставайся так легко со своим оружием, — он ногой отпихнул Ядра Ориона обратно и начал снимать силовой костюм. Алан пожал плечами, подбирая пистолеты. Ева предупредила бы его, если бы разоружение было плохой идеей.

«Это была плохая идея, но я посчитала, что это ненамного увеличит уровень опасности», — шепнула Ева.

Алан проигнорировал этот комментарий, пытаясь вспомнить тот жёлтый маячок света, который заметил ранее. Немного повозившись с бронёй Аса, они наконец нашли источник сигнала. Маленькая металлическая бляшка была закреплена под внутренней обкладкой брони.

— Подслушивающее устройство, — пробормотал Ас. После этого он раздавил жучок двумя пальцами.

— Стой, возможно, я смогу отследить, кто подслушивал, — торопливо сказал Алан, но было уже поздно. Устройство было уничтожено.

— Хо, как бы ты это сделал? – поднял брови Ас. – И как ты вообще узнал о его существовании?

— Использовал аугмент, — сказал Алан. – Мои глаза обладают способностью находить скрытые устройства.

«Программа1 способна на гораздо большее», — поправила его Ева.

«Да, но Асу этого знать не обязательно, верно?» — откликнулся Алан.

Разработанная Фантомом технология не переставала его удивлять. Концепция звучала достаточно просто, но Алан по-прежнему не имел ни малейшего представления, как это работало. Программа1 каким-то образом позволяла ему видеть упорядоченные сигналы. Бионический глаз обрабатывал информацию со всех спектров электромагнитного излучения и расшифровывал сигналы во всех диапазонах, от гамма-лучей до радиоволн. Затем он накладывал все найденные источники значимых сигналов на обычное изображение мира в видимом свете. Впервые услышав это описание, Алан лишь пожал плечами. Однако позже, когда он полностью осознал, что это значит, у юноши полезли на лоб глаза.

Как оказалось, коммуникационные каналы пронизывают всё вокруг, вдобавок Программа1 без проблем фиксировала электрические сигналы. Речь шла не только о сообщениях, которые посылали друг другу игроки, любое устройство во вселенной, которое каким-то образом взаимодействовало с миром, создавало те или иные электрические сигналы. И Программа1 делала их видимыми для Алана. Проще говоря, этот фильтр сканировал весь электромагнитный шум вокруг в поисках чего-либо полезного. У Алана даже возникло чувство, что его Обнаружение Присутствия работает схожим образом, только сосредоточено на сознаниях живых существ.

К сожалению, хоть Программа1 и могла обнаруживать все эти сигналы, расшифровать их было куда сложнее… по крайней мере, так считал Фантом. Ева думала иначе, но пока что не достигла ощутимого прогресса в этом направлении. Кроме того, в оживлённых районах было столько всевозможных шумов и коммуникационных каналов, что Еве приходилось направлять все свои вычислительные мощности без остатка, чтобы изолировать один нужный сигнал. Наконец, Программа1 потребляла 5 единиц энергии в секунду, а это было довольно ощутимо, с учётом небольшого запаса Алана в 400 единиц.

— Теперь мы можем говорить? – спросил Ас, снова облачаясь в свою броню.

— Больше никаких устройств я не вижу, — ответил Алан.

— Позволь мне пропустить прелюдии и попробовать угадать, что ты хочешь сказать. Правительство Объединённого Мира вот-вот обанкротится, хаксады приберут всё к рукам, так что нужно валить с тонущего корабля. Что-то вроде того? – с этими словами Ас шагнул к юноше.

— Эм, да, — Алан сперва слегка попятился, но затем заставил себя прямо встретить взгляд собеседника.

— Ну, пока что мы не обанкротились. У нас по-прежнему есть шанс, а большего и не нужно. Шанс. Согласно официальной статистике мы должны добиться резкого роста производства и увеличить эффективность каждого игрока на 700%.

— Что? Это безумие, — глаза Алана округлились. – Мы не сможем этого сделать.

— Я согласен с тобой, — невозмутимо проговорил Ас. Алан уставился на него в недоумении. Ас криво усмехнулся: — Но это лучше, чем голод, и лучше, чем бесконечные убийства в подворотнях, не правда ли? Ситуация ухудшается, это правда. Однако прямо сейчас на Земле всё выглядит довольно неплохо. Всё, что нам нужно делать – это продолжать играть в Игру.

— Но тебе не кажется, что люди должны знать, что, если верить цифрам, их правительство обанкротится в течение нескольких лет? – спросил Алан.

— Цифрам? С каких это пор людей интересуют цифры? Народ не верит цифрам, никто не смотрит на цифры и не следует за ними. Многие войны велись без оружия и явных конфликтов, но разве такие вещи людей волнуют? Нет, — Ас сплюнул. – Расчёты и математические модели народ воспринимает, как туманные пророчества. Люди видят их, могут даже понять, что эти цифры означают, но это не повлияет на их поведение. Так что, можно смело сказать, что несмотря на все прогнозы о крахе ПОМ, лишь некоторые ударятся в панику и попытаются удрать, а остальные будут жить как ни в чём не бывало. Да и что они могут? По крайней мере, лично я вижу это так, — добавил Ас после паузы. – Моё начальство считает иначе, поэтому информация и засекречена. Уверен, мало что изменилось бы, даже если бы об этом узнали все…

— М-м, ясно, — сказал Алан. – Я бы предпочёл не злить правительство без нужды. Особенно с учётом того, что оно по-прежнему контролирует все ресурсы Солнечной системы.

Ас пожал плечами.

— Это твой выбор.

— Но что насчёт альтернатив? – спросил Алан. – Например, Легион Людей?


Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава

Поделитесь с друзьями!