Menu Close

Глава 18 : Гильдия 2.7, часть 1

Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава


Шаттл летел на сверхзвуковой скорости над бесконечной голубой гладью океана. Они сейчас находились в Частном секторе, заполненном островами и небольшими материками, не превышающими по размерам Австралию, по крайней мере, если верить карте, которую продемонстрировала Алану Ева. Шаттл находился в воздухе уже около трёх часов. За это время юноше удалось узнать чуть больше о рекрутах Чёрной Розы на борту.

К его удивлению, многие из них недавно окончили старшую школу (или её аналог) в своих родных мирах и, как и он сам, лишь недавно вступили в Игру. Очевидно, это возрастное ограничение было универсальным для всех, желающих погрузиться в виртуальный мир Игры, то есть, представители различных цивилизаций могли начать играть лишь по достижении некоей минимальной планки совершеннолетия, которая разнилась от планеты к планете и от расы к расе. Это заставило Алана задуматься о детях, которых он видел в Трущобах… Видимо, пока что эта загадка останется нераскрытой.

Все рекруты прибыли сюда из самых экзотических мест, с планет в световых годах от Земли, или даже из других галактик. Самого разного телосложения, в разнообразных необычных одеждах, которые с трудом поддавались описанию, однако их причины участия в наборе гильдии оказались такими… обычными. Судя по разговорам, рекруты воспринимали это как собеседование при приёме на работу или вступительные экзамены в вуз, а не как возможность присоединиться к невероятно могущественной организации, обладающей колоссальными боевыми возможностями. Рекруты увлечённо обсуждали местные спортивные команды, обменивались новостями из своих секторов и сплетничали об известных игроках. И всё же Алан смутно ощущал скрытое напряжение, повисшее в воздухе и проскальзывающее в голосах. Как-никак, они вот-вот вступят в борьбу за ограниченное количество мест в гильдии. Алан ответил на несколько вопросов, адресованных ему, но как только остальные узнали, что он с Земли – захолустной планеты, открытой совсем недавно, — они тут же потеряли к нему всякий интерес. Алан мог с уверенностью сказать, что никто не воспринимает его, как угрозу. Что ж, тем лучше.

Юноша потратил немного времени, пытаясь разговорить Китану, но на все вопросы она отвечала односложно, так что это было больше похоже на затянувшийся монолог. Его любовь к аниме, научной фантастике и видеоиграм явно не находила отклика в её сердце, так что этот разговор с каждой секундой казался ему всё более нелепым. Да и потом, он сам сейчас жил в одной из этих историй, был её непосредственным участником. Это и было его целью, верно? Стать героем. Защитить Землю или, по крайней мере, сделать для этого всё возможное. Правда, пока что он понятия не имел, как этого достичь или даже в каком направлении двигаться… Но для начала он просто попытается вступить в эту гильдию и завершит свои квесты. Возможно, какие-то идеи из игр, в которые он играл, или книг, которые он прочёл, в какой-то момент даже окажутся полезными. Думая об этом, Алан уставился в иллюминатор, любуясь пейзажем.

Несколько минут спустя шаттл начал замедляться. Прямо по курсу возник синеватый сферический пузырь – энергетическое поле радиусом примерно в 100 километров, по оценке Евы. Несколько мгновений спустя шаттл проник сквозь барьер. Как только они оказались внутри, защитное поле исчезло из виду. Изнутри были видны только голубое небо и синий океан, словно энергетический барьер им просто привиделся.

Ева тут же подсветила россыпь искусственных островов и кораблей, окруживших массивный остров в форме шестиугольника со стороной приблизительно 50 километров, если верить Еве. Это чуть меньше острова Оаху Гавайского архипелага*. Каждый из россыпи мелких островов вокруг него и каждый корабль настороженно поблёскивал орудийными системами и башнями. Из-за большой высоты Ева не могла оценить уровень обороны периметра, она лишь указала на то, что он есть. Алан подумал, что это немного чересчур. В конце концов, они по-прежнему были в безопасной зоне. Большая часть основного острова утопала в зелени, словно это был оторванный от цивилизации уголок нетронутой природы. Лишь приглядевшись можно было заметить едва проглядывавшие кое-где контуры строений.

Прим. W: Базовые знания по геометрии мне подсказывают, что автор здесь немножко схалтурил… Площадь правильного шестиугольника со стороной 50 км составляет примерно 6500 км2, тогда как площадь Оаху, согласно Википедии, едва превышает 1500 км2… Чтобы шестиугольник со сторонами в 50 километров имел площадь в разы меньше, он должен был бы представлять собой длиииинную узкую полосу, но тогда Алан вряд ли описал бы его как шестиугольник 🙂 Не обращайте внимания, просто придираюсь по мелочам.

Шаттл начал снижаться, бесшумно приближаясь к огромной каменной крепости в самом центре острова. Это здание напоминало старинные средневековые замки на Земле, если бы, конечно, хоть один из них мог похвастать футуристичными турелями, облепившими его стены и башни. Внушительный комплекс состоял из крепких на вид стен по периметру с четырьмя башнями по углам и замка в центре высотой с небольшой небоскрёб. Пространство между стенами и замком также не пустовало. Здесь находилось множество мелких строений, несколько строгих прямоугольных зданий, напоминающих какого-то рода административные центры, а также ангар и огромная куполообразная арена. Каждую из главных башен увенчивал массивный объект в форме сферы, переливавшийся разными цветами. Над замком также виднелся такой же шар, только ещё больших размеров. Эти сферы постоянно меняли цвета – от тёмно-синего до кричаще-зелёного, от огненно-красного до белоснежного и обратно. Зачарованный Алан невольно задался вопросом, зачем нужны были эти шары.

«Псионическая защитная система, способная поглощать множество псионических и энергетических типов атак. Поглощённая энергия впоследствии может быть использована для подпитки псионических атак защитников замка», — объяснила Ева.

К этому моменту шаттл уже приземлился возле комплекса, на небольшой площадке, напоминающей вертолётную. Мэйсон, Боевой мастер, строгим голосом отдавал последние указания.

— …всегда сохраняйте бдительность. Да, если рекрута поймают за пределами маршрута без уважительной причины, то он будет немедленно дисквалифицирован и допрошен. Это первое и последнее предупреждение. Ладно, на этом всё, после вступительной церемонии вас всё равно подробно проинструктируют. Свободны.

После этого он быстро развернулся и пошёл к выходу из шаттла. Многие рекруты, видя это, обменялись недоумёнными взглядами.

«Ох, что я пропустил?»

«Рекруты должны отправиться в замок, собраться в главном зале и дождаться речи главы гильдии, Элиссандры».

«Собраться? Гм, что-нибудь ещё?»

«Он упомянул что-то насчёт бдительности, но я всегда настороже. Не удивлюсь, если окажется, что вступительные испытания уже начались. Так или иначе, сейчас наша задача – принять участие во вступительной церемонии и ожидать дальнейших инструкций».

Пожав плечами, Алан последовал за остальными рекрутами на выход, выбрался из шаттла и направился к парадному входу в замковый комплекс. Это были тяжёлые ворота высотой более 20 футов. Здесь каждого рекрута, лаконично сославшись на “безопасность”, тщательно просканировали и выдали металлический значок, который необходимо было прицепить к броне или одежде. Снимать или скрывать его категорически запрещалось. На значке была изображена чёрная роза на простом сером фоне. Если верить Еве, внутри значка также находилось какое-то отслеживающее устройство. Алан закрепил его на плече, как большинство игроков, которых он видел на Главной Площади.

За вратами было оживлённо, здесь и там двигались игроки и различная техника, то и дело исчезая в каких-то зданиях и снова появляясь снаружи. Ближе к главному замку царила настоящая суматоха, курьеры целыми толпами сновали туда-сюда. Алан вместе со всеми отправился к замку, но когда он вступил в главный зал, то невольно застыл в изумлении.

Здесь собрались сотни, если не тысячи, игроков. Это всё были рекруты, и их было куда больше, чем кто-либо мог ожидать. Главный зал поражал воображение, как своими размерами, так и оформлением. Сводчатые потолки покрыты искусными фресками, изображавшими мифических созданий, многих из которых Алан никогда раньше не видел. Драконы, фениксы и грифоны здесь соседствовали с огромными сгустками зелёной слизи, шестирукими обезьянами и двухголовыми змеями. Главный зал на карте Евы неожиданно поменял название на Гильдхолл. Это помещение достигало сотни футов в ширину, а по длине превосходило пару футбольных полей. По обеим сторонам зала тянулись ряды арочных опор, живо напомнивших Алану Собор Святого Петра в Ватикане*. Вероятно, здесь с лёгкостью поместились бы и десятки тысяч людей.

Прим. W: Выглядят эти арки вот так.

Величественные каменные горгульи, сжимающие в лапах сферы, заполненные струящейся золотистой энергией, украшали стены и разгоняли темноту в углах. И повсюду виднелись изящные украшения и узоры, выполненные преимущественно в чёрных и золотых тонах. Всё это придавало Гильдхоллу особую, призрачную красоту, подобной которой юноша не встречал никогда в жизни. Если попытаться описать этот зал одним словом, то на ум приходило слово «магия».

Группа Алана прошествовала в переднюю часть зала, где вокруг столов собрались остальные рекруты. На столах громоздились закуски, представлявшие собой разноцветные блоки, по консистенции напоминавшие желе. Тем не менее, это был очевидный шаг вперёд, по сравнению с вязкими и безвкусными серыми брикетами, к которым Алан уже успел привыкнуть. Новоприбывшие споро рассредоточились, примыкая к различным группам или образуя свои. В основном, в соответствии с расой или принадлежностью к тому или иному альянсу, насколько он мог судить. Алан не думал, что здесь были другие земляне, но кто знает.

К Китане тут же подошли, очевидно, кто-то из тех, кто видел её бои. Завязалась оживлённая беседа, Китана действительно преображалась, когда речь заходила о мечах и различных боевых стилях. Алан постоял несколько секунд, ощущая себя не в своей тарелке, после чего пробормотал что-то насчёт голода и отошёл к столам. Подобное времяпрепровождение действительно было ему не по душе. Он обычно избегал больших сборищ, а на вечеринках предпочитал компанию своего телефона.

Алан подхватил ярко-синий желейный блок и откусил. Его приятно удивил освежающий фруктовый вкус, волной заполнивший его рот. Нечто среднее между черникой и вишней. Неожиданно перед глазами выскочило системное уведомление:

[Вы чувствуете прилив сил! Увеличенное количество энергии в течение часа.]

Чувствуя себя посвежевшим, Алан словно взглянул на мир прояснившимися глазами. Он заметил, что его полоска энергии впервые на его памяти достигла максимума. Даже после хорошего сна она обычно почему-то не дотягивала до этой отметки на пару пунктов. Юноша как раз раздумывал, не умыкнуть ли незаметно парочку этих брикетов, когда его взгляд зацепился за кое-что ещё.

Это была девушка. Та самая девушка, на которую он наткнулся у лифта в Трущобы. Экипировку ассасина сменило роскошное чёрное платье, однако Алан был уверен, что это она. Те же бездонные голубые глаза и длинные светлые волосы. И те же заострённые кончики ушей. Алан не мог отвести от неё взгляда. Он невольно зашагал в её сторону, собираясь завести разговор и мучительно соображая, что же сказать, но в этот миг путь ему преградил какой-то парень. Он был чуть ниже Алана, с такими же заострёнными ушами, как у девушки, но с зелёными глазами и тёмными волосами. На нём был чёрный эластичный костюм из материала, напоминающего спандекс, и пара перчаток, на поверхности которых, словно вены, пульсировали нити зеленоватой энергии.

— Немного чересчур для тебя, ты не думаешь?

— Что? – удивился Алан.

— Девушка, на которую ты пялился. Ты же знаешь, что это Аврора, дочь главы гильдии Элиссандры, да?

— Ох, эм, не знал.

— Ясно. В общем, если ты не враг себе, то я бы посоветовал держаться от неё подальше.

— Что ты имеешь в виду? Ты что-то имеешь против меня? – слегка опешил Алан.

Юнец пренебрежительно мазнул взглядом по его броне, после чего хмыкнул, выразительно глядя на прицепленные к боку бластеры.

— Совершенно очевидно, что ты либо дегенерат, либо очередной продукт благотворительности Администраторов. Ты пришёл в броне Вернувшихся в место, где их больше всего ненавидят, и щеголяешь оружием, стоящим намного больше, чем любой новичок мог бы себе позволить. Ты оскорбляешь своих потенциальных товарищей по гильдии, скрывая имя и уровень, да ещё и нацепил эмблему рекрута на плечо, словно какую-то нашивку охранника. Я мог бы перечислять и дальше, но не вижу смысла тратить своё и твоё время.

Алан торопливо огляделся. Действительно, все носили эмблему рекрута на груди. После упоминания Вернувшихся ему также стали понятны не слишком тёплые взгляды от некоторых рекрутов, а также то, почему никто не пытался к нему приблизиться. Некоторые даже откровенно сторонились. Алан молча снял эмблему с плеча и прицепил её к груди, после чего сделал видимыми уровень и имя.

— Эм, прости, я не знал. Никто не посчитал нужным сказать мне об этом до сих пор. Если есть ещё какие-то вещи, о которых мне следовало бы знать, буду признателен за помощь.

Юнец, которого, судя по табличке над головой, звали Шажок, ухмыльнулся и сказал:

— Я бы посоветовал тебе покинуть это место и потратить несколько лет на то, чтобы освоить азы хороших манер. Люди, собравшиеся здесь, — он развёл руками, — готовились к вступлению в гильдию вроде этой всю свою жизнь. У тебя нет шансов. Точнее, не должно бы быть, но, без сомнения, тебе вручили кучку редких предметов только потому, что ты родился в захолустье.

Пытаясь не растерять остатки вежливости, Алан ответил:

— Слушай, я понимаю твои опасения, но ты не думал, что это особое отношение и нужно потому, что у меня не было возможности всю жизнь готовиться к Игре? Ещё месяц назад я даже не знал о её существовании.

Шажок лишь покачал головой.

— Не важно. Первичная оценка покажет, имеешь ли ты право здесь находиться. До того момента тебе лучше просто стоять в сторонке и не отсвечивать. Но ещё лучше, как я уже говорил, не трать понапрасну ресурсы гильдии и просто покинь это место.

С этими словами он сделал небольшой шажок и, размазавшись в воздухе, внезапно очутился возле группы Авроры.

«Хо, это что, телепортация?»

«Нет, просто какая-то разновидность псионического навыка перемещения. Судя по всему, с использованием энергии его костюма. Тем не менее, выглядит довольно серьёзно».

«Угу… Так, Ева, почему ты мне обо всём этом не рассказала?»

«О чём?»

«Этикет, манеры и прочее».

«Зачем мне тебе об этом рассказывать?»

«Ну, например, чтобы я не бесил половину собравшихся тут людей тем, что разгуливаю в броне их врагов».

«В настоящий момент я не вижу никаких выгод от того, чтобы изучать или учитывать эти предрассудки. Игроки в Игре имеют самые различные происхождение и обстоятельства, так что подобные вещи по большей части игнорируются, особенно на крупных собраниях. Подавляющая часть рекрутов, вероятнее всего, видела Вернувшихся только на записях нападений. Может быть, их и удивила твоя броня, но они определённо не стали бы воспринимать это, как оскорбление. Кроме того, твоя броня намного лучше многих других в плане скрытности. Нет смысла жертвовать этим ради нескольких ранимых персонажей. Если ты не заметил, ни один из действующих членов гильдии, вроде того же Боевого мастера, даже не удостоил твою броню лишним взглядом».

«А, так мне не стоило раскрывать свой уровень и имя?»

Алан ощутил, как Ева мысленно пожимает плечами.

«Ещё раз, я просто не вижу какой-либо выгоды ни в том, ни в другом случае».

«Хм, ясно. Что ж, в таком случае я, пожалуй, отойду в сторонку и займусь твоими уроками по коммуникативным навыкам».

«На твоё усмотрение. Я сейчас занята общением с местным ИИ гильдии».

«О, хорошо, дай мне знать, если узнаешь что-нибудь интересное».

«Так точно».

Прихватив со стола кусок красного желе, Алан отошёл к ближайшей стене. Он решил побыть в одиночестве, но вовсе не из-за этого спесивого засранца. Молча кипя от злости, Алан мрачно уставился в сторону Шажка и Авроры. Буквально через пару секунд он получил сообщение.

Аврора: Прости, не мог бы ты не смотреть на меня, люди прекрасно замечают такие вещи. Ты меня не знаешь, мы никогда не встречались. Не разговаривай со мной и не приближайся. Просто сделай вид, что меня нет.

Краем глаза он перехватил мгновенный острый взгляд девушки, брошенный в его сторону. Затем она демонстративно развернулась и ушла в противоположном направлении, быстро затерявшись в толпе. Алан попытался ответить, однако получил системное сообщение, в котором говорилось, что Аврора внесла его в чёрный список. Что ж, по крайней мере, она обратила на него внимание. Скорее всего, она просто по каким-то причинам не хотела, чтобы кто-то узнал о её эскападе в Трущобах. Дело вовсе не в нём.

Алан вздохнул и откусил от красного желейного куба, гадая, получит ли другой бафф. К сожалению, красный брикет также давал бонус к энергии. Однако вкус был другой. Тоже какой-то фрукт, но Алан не мог сообразить, какой. В этот момент к юноше медленно приблизился человек в балахоне и со скрытыми именем и уровнем.

— Да помилуют тебя, отрок, Великие Зайцы, — из-под капюшона раздался глубокий, резонирующий мужской голос.

— Э-э, что?

— Неужель ты не признаёшь великих и могучих Владык?

— Кого?..

— Ушастых Лордов, чьи трепещущие сердца и мягчайшие хвосты ведут всех нас, смиренных агнцев, через бескрайнюю пустоту Вселенной.

— Эм, простите, я не совсем…

Человек, словно рассвирепев, внезапно выбросил руку и с чудовищной силой прижал Алана к стене.

— Так ты язычник? Ты СМЕЕШЬ игнорировать священные писания?!

— Простите! Простите, я не…

В следующий миг незнакомец откинул капюшон, под которым обнаружилось юное лукавое лицо с блестящими чёрными глазами и улыбкой, которой бы позавидовал и Чеширский кот.

— Прости, я просто дурачился, новички такие легковерные. Нет никаких Ушастых Лордов. По крайней мере, пока.

Продолжая улыбаться, он аккуратно опустил Алана на пол. Алан почувствовал, как в душе поднимается удушающая волна злости, злости на все эти подначки и оскорбления из-за того, как мало он знал. С большим трудом взяв себя в руки, он вежливо проговорил:

— О, вот как. А вы?..

— Верховный Понтифик, Неугасимая Звезда, Глашатай Их, Великий Светоч Разума, Тот Парень и так далее и тому подобное. Ты можешь звать меня просто Он, если хочешь.

Алан опустевшим взглядом уставился на этого чудака. Он пытался придумать, что на это ответить, но ничего не приходило на ум. На это невозможно было дать адекватный ответ.

— В любом случае, Элиссандра, похоже, вот-вот начнёт свою речь. Пора мне и честь знать, — с этими словами он снова укрыл голову под капюшоном и зашагал к выходу из зала. В тот же миг свет в Гильдхолле начал меркнуть.

«Кто, что…»

«Я подозреваю, что ты столкнулся с Безумным Священником гильдии, с Пустотой».

«Погоди, так он не рекрут?»

«Угу».

«Но он же выглядел таким…»

«Если верить найденным в сети обмолвкам, он обладает способностью менять свой облик».

«…»

Алан перевёл взгляд на главную часть зала, оформленную в виде простого чёрного алтаря. Фигура на подиуме в центре в роскошном золотом одеянии с царственным достоинством взирала на рекрутов. Элиссандра, глава гильдии. Алан не мог не заметить, насколько она была похожа на Аврору. Те же светлые волосы, та же пронзительная синь в глазах. Однако в её лице не было ни грана юности. Как и старости. Оно светилось изнутри какой-то извечной, неувядающей красотой. Элиссандра величественно возвышалась на помосте, раскинув руки в стороны. Потоки энергии из шаров на стенах и потолке устремились к ней и образовали кольцо над вытянутыми ладонями, погрузив весь зал во мрак.

Улыбнувшись, Элиссандра обвела взглядом рекрутов, замерших в тени её величия. Алан на миг ощутил на себе её пронизывающий взгляд. В зале воцарилась мёртвая тишина, все взгляды были прикованы к женщине на помосте.

— Приветствую, рекруты, и добро пожаловать в Гильдхолл Чёрной Розы.


Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава

Поделитесь с друзьями!