Menu Close

Глава 11 : Обучение 1.11, часть 1

Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава


На выходе из бункера их поджидал неестественно густой туман. Он возник из ниоткуда, посреди дня, полностью перекрыв обзор за пределами пары футов. Всё вокруг казалось нереальным. Звуки взрывов и выстрелов, доносившиеся от города, полностью стихли. Они будто внезапно оказались полностью отрезаны от остального мира, окружённые серой стеной, за которой мир прекратил своё существование.

Китана и Алан отделились от основной группы, медленно двинувшись к позиции в центре Золотых Ворот*. Ева пришла к выводу, что эту точку защищать будет проще всего, поскольку врагам для нападения придётся пройти через один из концов моста, а Алан, тем временем, мог обозревать отсюда практически всю береговую линию. Кроме того, она пообещала Алану, хоть это и будет сложно, помогать с выцеливанием врагов при помощи триангуляции, вычисляя их местоположение по звукам битвы. Для этого Алану предстояло постоянно поддерживать открытым канал связи с Тьяго, чтобы слышать то же, что и основная часть группы. К сожалению, Еву лишили возможности напрямую подключаться к интерфейсам других игроков, а переносных камер в бункере не оказалось, так что предстояло полагаться только на звук.

Прим. W: Напоминаю, что это название моста.

Пока они шли вдоль главной дороги к мосту, Алан ожидал увидеть хоть какие-то машины, однако за всё время не проехала ни одна. По правде говоря, вокруг не было ни намёка на что-либо живое. Алану казалось, что с каждым шагом они всё больше погружаются в какой-то призрачный мир, оставляя цивилизацию позади… Возможно, это были его последние мгновения на Земле? В Игре, во всяком случае.

А пока он размышлял, тишина продолжала сгущаться, окутывая их со всех сторон.

****

Когда они приблизились к краю моста, Ева указала на признаки проходивших здесь боёв. Выжженные проплешины на земле выглядели довольно старыми, сражение явно произошло задолго до сегодняшних событий. Китана и Алан двинулись по мосту. Они миновали уже четверть расстояния до другого берега, когда Алан обнаружил причину отсутствия машин. Огромная секция моста отсутствовала, словно её просто стёрли из этой реальности. Этот провал и не позволял использовать мост для автомобильного сообщения. Алан на пробу выстрелил вперёд, чтобы определить, насколько далеко другой конец моста, и по звуку попадания Ева вычислила, что пропасть тянулась как минимум на 300 метров. Впрочем, это лишь упрощало задачу, поскольку Китана могла просто встать на страже у начала моста, оставив Алана в нескольких сотнях метров дальше.

Минутой позже обратный отсчёт третьей волны закончился, но Тьяго сообщил, что с врагом они пока не столкнулись. На самом деле, никто понятия не имел, где именно на побережье мог приземлиться корабль Хаксада. Прищурившись, Алан попытался разглядеть хоть что-то, однако всё было укрыто за сплошным серым покрывалом.

Ещё через несколько минут группа Тьяго решила разделиться для обследования береговой линии, чтобы найти хаксадов до того, как прибудет Предшественник. Пусть Алан и не мог ничего видеть, но Ева высвечивала силуэты членов группы синим цветом. Неожиданно до него донёсся вопль, сопровождаемый зловещим глухим звуком. И в тот же миг вдали послышались звуки стрельбы.

Вспышки лазерного и огнестрельного оружия прорезали туман. На приличном расстоянии, почти на пределе дальности стрельбы Алана, на берегу внезапно возникли очерченные красным цветом силуэты, в гущу которых врезался Ас.

Алан сосредоточился на ближайшем враге, выстрелив в туман, но попадание просто уменьшило энергию хаксадского щита на 10%. Следующий выстрел был хедшотом, поскольку Ева смогла более точно оценить местоположение вражеских юнитов, и уменьшил энергию щита уже на 80%. Враг нырнул вбок, а сгусток плазмы из винтовки Алана был остановлен каким-то препятствием, которого он не мог видеть.

— На них какая-то чёрная силовая броня, — в перерывах между очередями из своей штурмовой винтовки кричал Тьяго. – А сейчас они установили небольшой генератор щита, чтобы защититься от нашего огня. Чёрт, ДаЛун только что словил выстрел в голову!

Алан неожиданно услышал чудовищный рёв, сопровождаемый чьим-то тяжеловесным топотом.

Мать честная. ДаЛун впал в бешенство, какоето боевое безумие. Наверное, это один из его навыков. Его тело окружено красной аурой, он бежит прямо на хаксадов, поливая их щиты из пистолетовпулемётов в обеих руках. Ох, он разрушил щит, но теперь ему конец.

«Судя по описанию, похоже на умение “Ни шагу назад”, это базовый навык Берсерков. Продолжай стрелять».

Так Алан и поступил, выстрелив в хаксада, чей щит он повредил ранее. На этот раз хедшот прикончил врага – количество ХП у него было явно незначительным по сравнению с ёмкостью щитов. Полоска опыта Алана разом заполнилась наполовину. Ас также сумел положить одного из врагов, но был вынужден отступить к Дэйзи, поскольку и сам получил огромный урон от такого лобового столкновения. Но, надо сказать, способности этого парня действительно поражали воображение. Он прыгнул в самое гнездо врага и, несомненно, принял на себя немало выстрелов практически в упор. Алану было очень интересно, что же за улучшения он получил, но у него не было на это времени.

Судя по всему, враг вычислил позицию Алана, поскольку хаксады поспешили убраться от берега, уходя с его линии стрельбы. ДаЛун, извергнув последнее нечленораздельное проклятье, исчез с миникарты, пав в бою. Алан успел сделать ещё несколько выстрелов, практически истощив щиты четырёх хаксадов и убив ещё одного, заработав повышение уровня. Тьяго и остальным не оставалось ничего другого, кроме как отступить перед лицом подавляющей огневой мощи врага. Теперь Алан мог лишь следить за миникартой, слушая возгласы Тьяго, отдающего распоряжения.

Вскоре ещё двое хаксадов были убиты растяжкой, установленной Тьяго. Афродита умерла почти сразу после этого. Судя по словам Тьяго, она не смогла угнаться за остальными, но не особо переживала, поскольку у неё якобы был псионический навык, способный её спасти. Очевидно, не спас. После этого Дэйзи окончательно исчерпала запасы своих сил и энергии, но Ас не захотел её бросать, убедив Тьяго остановиться и дать врагам последний бой. Звуки стрельбы снова заполнили эфир, но резко оборвались вместе со смертью Тьяго. Алан с тревогой смотрел на миникарту, ожидая, что точки, обозначавшие Аса и Дэйзи также погаснут в любую секунду. Он не хотел рисковать, открывая канал связи с ними, чтобы не отвлекать их в опасной ситуации.

Затем, против всех ожиданий, число оставшихся в живых хаксадов медленно начало сокращаться, пока наконец их не осталось лишь двое.

«Ас запрашивает обычный незащищённый сеанс голосовой связи, принять?»

«Эм, угу. Откуда такое сложное описание вызова?»

«Просто на основе полученных данных добавила более подробное описание внутриигровых коммуникаций. С помощью определённых устройств можно без труда подслушать стандартный “вызов” в игре, но, как выяснилось, существуют и более защищённые каналы связи, как правило, платные».

«Стой, а ты не могла упомянуть об этом до того, как мы установили незащищённый канал связи с Тьяго?»

«Ты не спрашивал. Я посчитала, что это всё равно никак не повлияет на исход битвы, поскольку мы просто слушали происходящее на стороне Тьяго. Принимаю вызов».

— Хэй, Алан, я немного сократил поголовье хаксадов с помощью лечения Дэйзи. Как оказалось, она купила какую-то технологию наноботов и умение, с помощью которых смогла полностью исцелить меня и увеличить мои характеристики. Проблема в том, что это временный эффект, и через час я буду представлять собой жалкое зрелище. Так что нам нужно попытаться как можно скорее найти оставшихся врагов. Но все нападавшие на нас хаксады уже мертвы, так что я понятия не имею, где могут быть ещё двое. Будь осторожен. Кроме того, через несколько минут пожалует и Предшественник.

— Эм, ясно, отличная работа. Ты думаешь, нам стоит двинуть к вам и поискать их?

— Не уверен… они могут быть где угодно, с таким-то туманом. Лучше тебе оставаться на своей позиции, мы присоединимся к тебе чуть позже, как только немного передохнём, угу?

— Без проблем.

Ас прервал связь, и Алан передал содержание разговора Китане. Девушка посоветовала ему не снижать бдительности. Её что-то явно беспокоило. Буквально через несколько секунд вдалеке что-то блеснуло – клинок Китаны столкнулся с клинком врага. Алан мгновенно развернул снайперскую винтовку, собираясь прицелиться в нападавшего.

«СТОП».

Внезапно из пустоты прямо у его горла соткалось лезвие меча, переливающееся загадочным синим цветом. Алан застыл, краем глаза заметив появление из воздуха рядом с собой хаксада. Его лицо, как и у других хаксадов, которых встречал Алан, было полностью закрыто лицевой пластиной однотонного серебристого цвета. На нём была силовая броня, похожая на его собственную, только не чёрная, а светло-серая, идеально сливавшаяся с туманом. Хаксад держал в руках длинный клинок, зазубренный с одной стороны и бритвенно-острый с другой. Лезвие окутывало мягкое голубое сияние, похожее на свечение лазерного ножа Алана при активации.

— Скажи своему товарищу остановиться. Мы не хотим сражаться. Если бы это было не так, то ты бы уже был мёртв.

«Сделай это», — скомандовала Ева.

Алан быстро передал сообщение Китане, говоря ей остановиться. Через несколько секунд лязг металла прекратился.

Хаксад кивнул и убрал лезвие от горла Алана, одновременно деактивируя его. Оказалось, клинок был изготовлен из какого-то неизвестного серебристого металла.

— Мы засекли приближение Предшественника к базе для прохождения Обучения. Надо полагать, там вы и начали это испытание?

— Э, да, — нерешительно отозвался Алан.

— Ты знаешь, почему сюда направляется Предшественник?

— Гм, зачем вы хотите это знать?

— Мы с моим братом хотим проверить свои силы в бою с этим воином.

Алан был почти уверен, что хаксад сейчас широко ухмыльнулся под маской.

— Хох, окей. Это наш бонусный раунд Теста на выживание. Я каким-то образом привлёк его внимание, пока выискивал нужных мне игроков поблизости. Предполагается, что мне нужно попытаться одолеть его, это всё, что я знаю.

— Хм-м, очень хорошо, тогда предлагаю сразиться с ним вместе. Это приемлемо?

— Да, ещё бы! – воодушевился Алан. Помощь двух ассасинов ему явно не повредит.

— Тогда по рукам. Давай дождёмся прибытия Предшественника.

Хаксад сел на землю, скрестив ноги, и уставился в небо. Алан взглянул на обратный отсчёт. До прибытия Предшественника оставалась минута. Ему было любопытно, что это делает хаксад, возможно, это какая-то медитация перед битвой? Может, ему попробовать воспользоваться ситуацией и…

— Он приближается, — с мрачной торжественностью проговорил хаксад.

«Посмотри вверх», — Алан задрал голову, но увидел над собой лишь серое небо.

Ева подсветила крошечную, ярко светящуюся точку в небе. Пока Алан следил за ней, точка начала постепенно увеличиваться в размерах.

«Погоди, это что…»

«Да, это Предшественник. Не мешай, мне нужно рассчитать его траекторию и скорость на момент приземления».

Алан застыл, глядя на блестящую точку в небе. Это какой-то космический корабль? Откуда, интересно, прилетел этот Предшественник? Очень скоро точка уже увеличилась настолько, что стала выглядеть, словно падающий метеор. На этот свет было больно смотреть, однако Алану приходилось это делать по требованию Евы.

«Ева, неужели он…»

«ДА. ПРЫГАЙ С МОСТА НЕМЕДЛЕННО. ВПЕРЁД НОГАМИ».

Алан, не задумываясь, сиганул с моста.

«ЗАКРЕПИ ВИНТОВКУ, ПРИЖМИ РУКИ И НОГИ К ТЕЛУ». В мозгу Алана вспыхнула последовательность действий, которую он тут же начал воспроизводить. Юноша закрепил снайперскую винтовку на броне, затем прижал руки к бокам, плотно свёл ноги вместе и вытянул носки вниз. При виде стремительно приближающейся поверхности океана у него захватило дух. Вероятнее всего, это будет больно. Алан быстро глянул вверх и увидел, что Предшественник был буквально в нескольких секундах от столкновения с землёй. Тормозить он явно не собирался.

Алан воткнулся в воду, и от удара у него перехватило дыхание. Энергия силовой брони мгновенно упала до нуля, а её нижняя часть даже частично разрушилась, порезав ноги. Он сломал несколько костей, полоска ХП скачком уменьшилась наполовину. Вода оказалась пугающе холодной, но прежде чем Алан успел прийти в себя, раздался чудовищный взрыв, и неодолимая сила поволокла Алана прочь от города. Его словно подхватил свирепый ураган, причиняя безумную боль и без того покалеченным ногам. Несколько секунд спустя давление ослабло, и перед Аланом выскочило сообщение, которое он едва заметил краем глаза, пытаясь вырваться на поверхность, чтобы глотнуть воздуха.

[Вы единственный оставшийся в живых член вашей группы. Удачи!]

[+25 дополнительных очков способностей]

Температура воды была даже кстати, поскольку холод притупил боль, однако вскоре голову Алана заполнило лишь жгучее желание сделать вдох. Его глаза начали терять фокус, всё вокруг подёрнулось дымкой. Ева что-то кричала ему, но он не мог сосредоточиться на её словах. Всё, что он мог сделать – это подвигать руками, пытаясь всплыть, но каждое движение отдавалось мучительной болью в разбитом теле.

Но он продолжал бороться.

Наконец, каким-то чудом, Алан вырвался на поверхность. Он жадно вдохнул и тут же закашлялся, отплёвываясь. Ему как-то удавалось оставаться на плаву, похоже, Ева сумела включить специальный режим силовой брони. Было слишком больно думать об этом. Как оказалось, Алана непонятным образом зашвырнуло аж до противоположного огрызка моста. Он медленно двинулся в сторону каменистого берега под скалой. Добравшись, он одними руками выволок себя на камни и тут же сжался от острой вспышки боли. Юноша зажмурился, стараясь отрешиться от этой агонии. Рюкзак остался где-то в воде, но нож в боковом отделении по-прежнему был при нём, а в другом отсеке брони обнаружилась аптечка, в которой было и обезболивающее. Он проглотил сразу пригоршню. Где-то через минуту в его затуманенное сознание наконец пробился голос Евы.

«ОТКРОЙ ГЛАЗА. ПОСМОТРИ В СТОРОНУ ГОРОДА».

Алан с трудом заставил себя сесть и последовал её “совету”. В следующий миг его глаза невольно распахнулись от изумления. Туман сдуло без следа, и картина разрушений предстала перед ним во всей красе. Алан увидел гигантский кратер, диаметром примерно в милю, с центром в том месте, где раньше находился бункер. Все близлежащие здания сровняло с землёй ударной волной – той самой силой, что проволокла Алана под водой. Эта волна создала небольшое цунами, которое разбилось о скалы за его спиной. К счастью, судя по всему, Золотые Ворота и город почти не пострадали. Стоит отдать должное строительным стандартам Калифорнии, привыкшей к землетрясениям.

Столкновение произошло достаточно близко к береговой линии, и скалы на том берегу снесло начисто. Так что Алан смог со своего места взглянуть внутрь разверзнувшейся бездны. Вглядевшись в постепенно редеющий дым, юноша с удивлением различил в самом центре кратера гуманоидную фигуру, опустившуюся на одно колено. Предшественник.

Чудовище более 10 футов в высоту. Предшественник не носил брони, за исключением пояса и пары шорт из какого-то материала, похожего на тёмную кожу. Несмотря на принадлежность к вроде бы древней расе, это существо казалось воплощением дикой, варварской мощи, и не пользовалось, насколько мог судить Алан, никакими высокотехнологичными устройствами. Предшественник представлял собой безволосого гуманоида с тёмной кожей и литыми мускулами, а в его коже поблескивали какие-то кусочки чёрного металла.

После нескольких секунд ступора он снова услышал окрик Евы: «ПРЕКРАТИ ГЛАЗЕТЬ, СТРЕЛЯЙ».

Скривившись от боли, Алан потянулся к плечу, с облегчением убедившись, что закреплённая за спиной винтовка никуда не делась. Может быть, ему стоило и скинуть её, когда он чуть не утонул, но в этом хаосе он про неё даже не вспомнил… Алан прицелился в Предшественника, но это оказалось не так-то просто – его руки закоченели, а тело содрогалось от приступов боли. Первый выстрел ушёл в молоко, сгусток плазмы вонзился в скалу даже не близко от этого монстра.

«Провожу повторную калибровку. Пожалуйста, подожди… Всё, можешь стрелять».

Алан послушался, и на этот раз выстрел попал Предшественнику в незащищённое предплечье. Появилась полоска ХП, у Предшественника по-прежнему оставалось 94%. Алан выстрелил ещё раз, на этот раз угодив ему в голову, однако, судя по полоске, хедшот отнял лишь ничтожную часть процента, оставшись на уровне 94%. И как прикажешь сражаться с этой тварью? После второго попадания Предшественник поднял голову и коротко глянул в сторону Алана. Затем его мышцы напряглись. В следующий миг Предшественник одним прыжком выскочил из кратера, исчезнув из виду так быстро, что Алан едва успел разглядеть его движения.

Короткое время спустя он расплывчатой тенью возник у въезда на мост. Алан изо всех сил пытался поймать его в прицел, чувствуя, что Ева занимается тем же самым. Неожиданно его восприятие сместилось, словно его мысленный поток каким-то образом наложился на лихорадочные вычисления Евы. Время резко замедлилось, движение пальца, нажимающего на спусковой крючок, растянулось на несколько секунд, вместо миллисекунд. Для Алана Предшественник сейчас двигался почти нормально, со скоростью обычного бегущего человека, но всё остальное практически застыло.

Тихо агонизируя, Алан нацелил снайперскую винтовку на то место, где по расчётам Евы окажется Предшественник, и выстрелил. На этот раз Алан смог увидеть, как плазменный сгусток, вырвавшийся из дула его оружия, со скоростью стрелы метнулся вперёд и врезался в голову монстра. Но и этот выстрел не смог нанести хоть сколько-нибудь заметный урон неиссякаемому запасу здоровья этого существа.

На участке моста перед обрывом внезапно материализовался хаксад, сумевший каким-то неведомым образом пережить взрыв от приземления Предшественника. Серый воин, обхватив свой меч обеими руками, устремился вперёд, нанося удар. Но этот парень двигался та-а-ак медленно. Предшественник просто обогнул лезвие и сорвал с пояса чёрный нож. Взглянув на хаксада, который, будто в замедленной съёмке проваливался вперёд после удара, он хладнокровно обезглавил его одним ударом. Перед Аланом всплыло уведомление о завершении третьего раунда. Проигнорировав его, юноша сосредоточил всё своё внимание на Предшественнике.

А тот двинулся дальше, собираясь перемахнуть через отсутствующую часть моста. Ева снова потрудилась на славу, сумев предугадать траекторию его движения, и выстрел Алана угодил точно в центр тяжести этого богоподобного создания на середине прыжка. Но Предшественника это, казалось, ничуть не смутило. Алан выпустил из рук винтовку, лихорадочно пытаясь придумать план, хоть что-то, способное помочь в такой ситуации. Но он знал, что все его потуги тщетны. Юноша попытался достать нож, но его тело попросту не поспевало за его ускоренным мышлением. Он не мог двигаться с такой скоростью. Но именно на такой скорости жил и двигался Предшественник. Через несколько долгих мгновений, которые показались Алану минутами, Предшественник наконец пересёк мост. Он спрыгнул вниз, приземлившись на камни возле Алана, и уставился на его замедленную попытку защититься.

— Достаточно, — прозвучал начальственный, грубоватый голос. В тот же миг зрение Алана потеряло фокус, его восприятие вернулось в норму, а лицо Предшественника будто бы скрылось за какой-то дымкой. Присутствие Евы ослабело и отступило на второй план. Странное состояние, в котором они находились последние несколько секунд, померкло, и всё стало, как прежде.

Предшественник ещё секунду смотрел на Алана, после чего вздохнул и словно слегка осунулся. Кажется, он был разочарован.

— Я пришёл сюда в надежде найти новых союзников, но вы, ваша раса, ещё совсем детишки, копающиеся в грязи. Ты ещё ребёнок, ничего не знающий о бескрайней вселенной, об Игре, — пожаловался он, с особым презрением выделив слово “Игра”. – Даже если бы я поделился бы с тобой хотя бы крошечной частью ответов об Игре, которые тебя интересуют, то ты всё равно бы мало что понял. Более того, ты после этого несомненно прожил бы не более недели. Я говорю не о фальшивой смерти в Игре, а о настоящем конце.

Предшественник в сердцах взмахнул ножом, вонзив его в собственную покрытую бесчисленными шрамами руку. Его ХП уменьшились на 0,2%, и это был первый раз, когда Алан увидел заметные изменения его шкалы здоровья.

Предшественник глубоко вдохнул, затем также медленно выдохнул. Его здоровье снова вернулось к отметке 94%.

— Впрочем, какой-то потенциал я в тебе вижу. Ты ещё даже не закончил Обучение, так что, наверное, мне не следовало ждать слишком многого. Я позволю тебе вкусить истинной силы, но, по-видимому, она может оказаться несовместима с тобой, — он посмотрел в небо, размышляя. Наконец, придя к какому-то решению, Предшественник снова посмотрел на юношу.

— Найди меня, вызови на бой ещё раз, когда пройдёшь эволюцию и станешь сильнее. Можешь вызвать меня один или с союзниками, мне без разницы. Но должен предупредить. Если ты и в следующий раз не оправдаешь моих ожиданий, то я не буду так же милосерден, чтобы подарить тебе быструю смерть. И, пожалуйста, хоть ты и вступил на технологический путь, не становись врагом. Я знал слишком многих товарищей, которые пали жертвой этого рока.

Затем, прежде чем Алан успел среагировать, даже прежде чем Ева успела подать предупреждающий сигнал, Предшественник взмахнул своим чёрным клинком, и сознание юноши померкло.


Предыдущая глава  Содержание  Следующая глава

Поделитесь с друзьями!